William Hill registra una perdita di $ 950 milioni nel 2018 grazie ai nuovi regolamenti sui FOBT

William Hill potrebbe fare passi da gigante nel mercato statunitense, ma ciò non è stato sufficiente per rendere redditizio il bookmaker britannico lo scorso anno.

La società ha registrato una perdita di 722 milioni di sterline (954 milioni di dollari) nel 2018, nonostante i ricavi siano leggermente aumentati rispetto al 2017.

Scostamento anno positivo da preoccupazioni FOBT

Ciò non è stato uno shock per gli investitori, che sono stati avvertiti che non avrebbero dovuto aspettarsi che William Hill fornisse numeri impressionanti per l’anno. E al di fuori di quel singolo numero di fondo, le operazioni commerciali del bookmaker sembravano piuttosto solide per il 2018.

La società ha pagato oltre 200 milioni di sterline (264 milioni di dollari) di debiti e ha registrato un aumento del 2% dei ricavi. I profitti operativi sono leggermente diminuiti, ma la società ha comunque guadagnato 266.8 milioni di sterline (352.4 milioni di dollari) nel corso degli affari.

Il mese prossimo, i giocatori d’azzardo che entrano nei negozi di High Street gestiti da William Hill in tutto il Regno Unito potranno scommettere solo £ 2 ($ 2.64) alla volta sulle macchine, anziché £ 100 ($ 132) che possono scommettere in questo momento. Sulla base di ciò, la società ha registrato una svalutazione non in contanti di 883 milioni di sterline (1.17 miliardi di dollari), il che significa essenzialmente che ha declassato il valore dei suoi punti vendita al dettaglio, dati i cambiamenti imminenti.

Il mercato americano per alimentare la crescita futura

William Hill ha già avvertito investitori e dipendenti che potrebbe dover chiudere fino a 900 dei suoi negozi nel Regno Unito a causa del cambiamento. Ma il marchio ha già pianificato di rimanere redditizio in futuro grazie a una nuova strategia che lo vedrà focalizzarsi sui mercati internazionali, in particolare negli Stati Uniti, e sui prodotti online.

“Il gruppo di gioco ora sa cosa deve affrontare e ha piani chiari per trasformarlo in un vincitore e raddoppiare i profitti operativi entro il 2023”, ha detto il direttore associato di Fidelity Personal Investing Emma-Lou Montgomery Città AM. “Gli Stati Uniti sembrano essere la chiave per il gruppo, dove hanno un chiaro vantaggio. Mentre nel Regno Unito il tempo dirà come il limite di scommesse a quota fissa influirà sugli affari.

L’attenzione negli USA è già evidente. La società si è posizionata per essere uno dei più grandi operatori di scommesse sportive negli Stati Uniti, collaborando con Monmouth Park nel New Jersey, il franchising Vegas Golden Knights NHL e il produttore IGT per accelerare il suo perno nel mercato americano. Secondo William Hill, ora detiene una quota di mercato del 34% negli stati che finora hanno legalizzato le scommesse sportive.

“William Hill ha acquisito una reale trazione e consapevolezza”, ha affermato il CEO Philip Bowcock, parlando delle operazioni commerciali americane dell’azienda. “Abbiamo un forte team dirigenziale americano e faremo pieno uso del nostro accesso al mercato”.

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