Ticchettio dell’orologio sul dilemma dell’espansione del casinò del Connecticut, le tribù ricevono supporto nazionale

Il dibattito sull’espansione dei casinò del Connecticut sembra più polarizzato che mai nella capitale dello stato di Hartford. I legislatori hanno ora meno di cinque settimane prima dell’aggiornamento obbligatorio del 9 maggio per decidere la migliore linea d’azione per proteggere centinaia di milioni di dollari di entrate fiscali annuali che provengono dal gioco.

La questione è determinare se consentire a un casinò satellite di $ 300 milioni di nativi americani di essere costruito congiuntamente dagli indiani Mashantucket Pequot e Mohegan Sun su un terreno non sovrano a East Windsor o interrompere la costruzione a favore dell’avvio di una procedura di gara competitiva.

Cercando di mantenere le entrate fondamentali delle slot nello stato, i politici del Connecticut e il governatore Dannel Malloy (D) hanno autorizzato il casinò tribale lo scorso autunno. 

I casinò Foxwoods e Mohegan Sun condividono il 25% delle loro vincite alle slot ogni anno con lo stato, ma tale reddito è drasticamente diminuito nel corso degli anni poiché gli stati vicini continuano ad espandere il gioco d’azzardo. 

Le tribù hanno pagato allo stato 430 milioni di dollari nel 2007. Nel 2017, questo cifra ridotta a 267 milioni di dollari .

Il Congresso Nazionale Pesa In

Il Congresso nazionale degli indiani d’America (NCAI) è entrato nella mischia la scorsa settimana e ha invitato il segretario del Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti (DOI) Ryan Zinke a emettere una decisione finale sulla questione dell’espansione tribale. La legge firmata da Malloy è subordinata all’approvazione da parte dell’agenzia federale dei patti di gioco modificati dello stato con le tribù, ma ad oggi non è stata ricevuta tale autorizzazione.

“La pubblicazione dei patti di gioco da parte del Segretario non è discrezionale. Il segretario può disapprovare un patto solo se viola la legge federale o gli obblighi di fiducia degli Stati Uniti”, ha scritto Zinke il presidente della NCAI Jefferson Keel.

“Se il Segretario non approva o disapprova un patto entro 45 giorni, il patto si considera approvato”, ha concluso Keel. “Vi esortiamo ad adempiere a questa responsabilità ai sensi dell’IGRA (Indian Gaming Regulatory Act) e a pubblicare immediatamente l’avviso nel Registro federale”.

Sono in corso i lavori di demolizione del casinò satellite di East Windsor, con la rimozione di un ex cinema che occupa il sito di 26 acri. I leader tribali speravano di aprire il luogo di gioco prima dell’MGM Springfield, ma i ritardi in gran parte generati dai federali e dall’MGM Resorts hanno bloccato il progetto.

Il presidente di Mohegan Sun, Kevin Brown, ha dichiarato che il casinò non aprirà almeno fino alla fine del 2019, più di un anno dopo MGM Springfield.

Fattura commerciale

MGM Resorts ha citato in giudizio il Connecticut senza successo sulla base del fatto che ha legalizzato il gioco d’azzardo commerciale autorizzando un casinò terrestre fuori dal governo senza il consenso degli elettori. Un giudice federale ha respinto la causa dicendo che l’operatore del casinò non ha alcun diritto di intromettersi nella questione.

Tuttavia, MGM è riuscita a convincere alcuni legislatori del Connecticut a credere che la società abbia un interesse genuino nella costruzione di un casinò resort da 675 milioni di dollari a Bridgeport.

Introdotto dai rappresentanti statali Chris Rosario (D-Bridgeport), Michael DiMassa (D-New Haven) ed Ezequiel Santiago (D-Bridgeport), House Bill 5305 accoglierebbe con favore le proposte di casinò sia dei gruppi tribali che degli operatori di casinò commerciali per costruire un terzo locale a terra. La legge è passata in commissione ed è in attesa di discussione in aula.