Proposta di voto al casinò del procuratore generale dell’Arkansas Nixes, ancora una volta

Una proposta per consentire il gioco d’azzardo commerciale nei casinò in Arkansas è stata respinta dal procuratore generale dello stato, affermando che il quesito referendario creato dai cittadini è scritto troppo male per essere preso sul serio.

In Arkansas, gli elettori possono avviare sfide legislative e proporre leggi e progetti di legge. Barry Emigh, residente a Hot Springs, fa proprio questo da anni, anche se senza successo.

Emigh ha raccomandato dozzine di emendamenti alla costituzione dello stato relativi ai casinò per quasi due decenni, nessuno dei quali è stato approvato.

Il gioco d’azzardo dell’Arkansas è attualmente limitato alle scommesse al pari-mutuel negli ippodromi, due delle quali offrono anche video slot e altre macchine da gioco che consentono agli utenti di giocare a versioni elettroniche di blackjack, craps, roulette e poker.

L’ultima iniziativa di voto proposta da Emigh è stata chiamata in modo confuso “Un emendamento alla Costituzione dell’Arkansas che legalizza il gioco d’azzardo ai membri del comitato per le domande di voto di Fairplay Holdings”. Il linguaggio del referendum va poi avanti per 845 parole che descrivono come dovrebbero funzionare i casinò nello stato.

“Troppo lungo e complicato”

Il procuratore generale dell’Arkansas Leslie Rutledge ha affermato che la proposta di Emigh era viziata fin dall’inizio, a partire dal titolo, che ha definito “troppo lungo e complicato” in una lettera di aprile a Emigh.

“La grande maggioranza degli elettori dell’Arkansas è limitata, in pratica, alla quantità di tempo che può essere spesa per considerare una proposta del genere”, ha scritto Rutledge. “Inoltre, il buon senso richiede che ci chiediamo se l’elettore medio può prendere una decisione intelligente e premurosa basata sul titolo della scheda elettorale”.

Emigh avrebbe continuato ad apportare alcune modifiche, ma Rutledge non avrebbe ancora permesso alla proposta di andare avanti. Quest’ultimo rifiuto sarebbe il suo quinto tentativo fallito di presentare una bozza accettabile quest’anno.

“Il primo problema riguarda il tuo riferimento alle Fairplay Holdings”, ha detto Rutledge. “La tua proposta è completamente priva di dettagli su come si forma questo comitato e su chi ha l’autorità per formarlo”.

Secondo i social media, Barry Emigh è un artista e scultore autonomo. Apparentemente ama la politica e il processo legislativo, ma il suo curriculum non è dei migliori.

Nel 2002, si è candidato come governatore come indipendente contro il candidato presidenziale in carica e futuro Mike Huckabee. Emigh ha ricevuto solo 154 voti. Due anni dopo, si candidò per la Camera dei rappresentanti dell’Arkansas nel 24° distretto. Ha ricevuto cinque voti in quella “corsa”.

Ora, prima di ogni sessione legislativa, il nativo di Hot Springs invia a Little Rock un nuovo schema di gioco. Non è chiaro cosa lo tenga motivato, anche se ha ammesso quando ha cercato per la prima volta di convincere lo stato a chiedere agli elettori sul gioco d’azzardo nel 2001 che sapeva che le sue petizioni erano “senza speranza”.

Arkansas non vince

Anche se Rutledge avesse approvato la formulazione della proposta di Emigh, il suo prossimo passo avrebbe comportato la raccolta di 84,859 firme sparse in almeno 15 contee statali. Un compito arduo da portare a termine con meno di sei mesi prima che gli elettori dell’Arkansas prendano il loro voto a novembre

L’anno scorso, Arkansas Issue 5 ha cercato di consentire a tre contee specifiche di aprire un casinò in ciascuna. Quella spinta è arrivata dalla nazione Cherokee, il più grande gruppo indiano negli Stati Uniti. La tribù ha contribuito con più di 4.4 milioni di dollari all’Arkansas Winning Initiative, un’organizzazione che ha acquistato enormi quantità di pubblicità radiofonica e televisiva a sostegno di più casinò.

I rappresentanti di Cherokee in seguito hanno riconosciuto che il loro sostegno era più di una “polizza assicurativa” per proteggere i propri interessi nei casinò in Oklahoma.

Alla fine, la Corte Suprema dello stato ha annullato il provvedimento elettorale per aver potenzialmente violato il Professional and Amateur Sports Protection Act, uno statuto federale controverso e contestato che consente solo a Nevada, Oregon, Montana e Delaware di offrire scommesse sportive.

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