Proibire i dipendenti del casinò di Macao dal gioco d’azzardo: politica saggia o fuorviante?

Nella serie Asia-Pacific Expert Insights di oggi, esperto di giochi e dottorato di ricerca. Sudhir Kalé esamina una politica comune tra gli operatori di gioco in questa regione: quella di vietare ai dipendenti del casinò di giocare in casa propria, e talvolta del tutto.

I lavoratori dei casinò – quelli in prima linea nell’industria del gioco che testimoniano in prima persona come i giocatori vincono e perdono enormi quantità di denaro – dovrebbero essere autorizzati a giocare da soli durante le ore fuori lavoro? E che dire nei loro locali?

Soprattutto sulla scia del devastante impatto globale del COVID-19 sull’industria dei giochi, gli operatori dovranno ripensare a questa tendenza? Il nostro esperto spiega la sua visione non ortodossa, che si basa sulla sua vasta ricerca nel settore che ha portato a risultati sorprendenti.


Diversi operatori nell’area dell’Asia-Pacifico vietano ai dipendenti dei casinò di giocare d’azzardo nei propri casinò. L’intento è quello di prevenire qualsiasi potenziale – o apparenza di – frode tra il personale del casinò.

Stai lontano o altrimenti

Alcune giurisdizioni, tra cui Singapore e Macao, hanno vietato ai dipendenti dei casinò persino di entrare nei casinò e di giocare d’azzardo durante le ore non lavorative. A Singapore, nessun dipendente di casinò autorizzato può giocare in uno dei due resort integrati della città, Marina Bay Sands e Resorts World Sentosa. [Nota dell’editore: secondo il sito Web di Marina Bay Sands, a partire da ora, il resort del casinò “… limiterà l’accesso del pubblico al casinò dalle 23:59 del 26 marzo 2020. Altre operazioni… sono state temporaneamente sospese, [incluso] Avenue , Sands Theatre, MARQUEE, Spectra e i bar all’interno dei ristoranti …” Resorts World Sentosa ha una politica COVID-19 simile in atto]

Macao ha messo al bando il gioco d’azzardo tra i dipendenti dei casinò attraverso un ordine legislativo entrato in vigore nel dicembre 2018. La legislazione copre tutti i lavoratori del settore e prevede sanzioni amministrative che vanno da mille a diecimila patacas [da circa 125 a 1250 dollari USA] .

Circa 54,000 residenti di Macao che sono anche dipendenti di casinò sono interessati da questa legislazione. Secondo Macau Business, Lionel Leong – ex segretario per l’economia e le finanze – ha sottolineato che i croupier e i lavoratori nel settore [del gioco] costituiscono “la percentuale più alta” tra le persone affette da disturbo da dipendenza dal gioco negli ultimi anni.

L’onorevole segretario non ha fornito dati a sostegno dei suoi commenti, tuttavia, e la sua logica è stata probabilmente influenzata dall’argomento spesso citato secondo cui l’aumento dell’esposizione si traduce in un aumento del rischio di problemi e gioco d’azzardo patologico. Poiché i dipendenti del casinò sono più esposti ai prodotti del gioco d’azzardo rispetto a qualsiasi altro gruppo, il ragionamento è che è più probabile che sviluppino problemi e dovrebbero quindi essere protetti.

Ipotesi dell’esposizione

Questa “ipotesi di esposizione” è stata la pietra angolare delle argomentazioni avanzate dagli avversari del gioco d’azzardo in tutto il mondo. L’aumento dell’accesso e dell’esposizione al gioco d’azzardo porterà ad una maggiore partecipazione al gioco e ad una maggiore incidenza di problemi e gioco d’azzardo patologico è la teoria.

L’eziologia del gioco d’azzardo implica anche un’altra ipotesi per spiegare la partecipazione e la dipendenza.

Definita “ipotesi di adattamento”, accetta la possibilità che una maggiore esposizione possa portare a una maggiore partecipazione e dipendenza, ma suggerisce che una maggiore prevalenza può essere solo transitoria poiché gli individui e le società si adatteranno ai rischi presenti nel nuovo ambiente e alla fine ci saranno un livellamento o inversione di qualsiasi impatto iniziale.

Questo adattamento potrebbe richiedere solo anni, anziché decenni. In sostanza, l’ipotesi di adattamento suggerisce che con l’esposizione continua, le persone sviluppano l’immunità al richiamo del gioco d’azzardo e sono quindi a minor rischio di diventare giocatori d’azzardo problematici.

Ricerca minima

Non c’è molta ricerca scientifica quando si tratta di studi che indagano sul gioco d’azzardo tra i dipendenti dei casinò. Per colmare questo vuoto, io e due dei miei colleghi, Zhonglu Zeng e David Forrest, abbiamo deciso di esaminare i comportamenti di gioco dei dipendenti dei casinò di Macao rispetto alla popolazione generale di Macao che non erano lavoratori di gioco.

Lo studio è stato recentemente pubblicato su Journal of Gambling Studies , la principale rivista di ricerca per studi sul gioco responsabile. Fortunatamente, abbiamo raccolto tutti i dati poco prima che il divieto del governo di Macao sul gioco d’azzardo per i dipendenti dei casinò entrasse in vigore nel 2018.

Abbiamo esaminato la frequenza, la durata media di ogni sessione di gioco e la dimensione massima della scommessa per i dipendenti del casinò, nonché per i giocatori più regolari di Joe. Ognuna di queste variabili è un surrogato del gioco d’azzardo problematico. Ad ogni gruppo è stato chiesto di dichiarare quanto spesso hanno giocato, per quanto tempo ogni volta e il massimo che avrebbero scommesso attualmente (negli ultimi dodici mesi) e rispetto al momento in cui hanno iniziato a giocare.

Se l’ipotesi dell’esposizione fosse corretta, ci dovrebbe essere un marcato aumento della frequenza del gioco d’azzardo delle persone, della durata del gioco e della dimensione media delle scommesse sia tra i dipendenti del casinò che tra i non dipendenti, poiché l’accesso al gioco d’azzardo nei casinò è aumentato significativamente a Macao negli ultimi quindici anni .

Inoltre, poiché coloro che lavorano nel settore dei giochi sperimentano una maggiore esposizione al gioco d’azzardo rispetto a coloro che non lo fanno, i dipendenti del casinò dovrebbero giocare più spesso, per una durata maggiore a ogni visita, e piazzare scommesse più elevate rispetto ai giocatori d’azzardo civili.

Tuttavia, i nostri risultati non hanno supportato questa tesi.

Risultati sorprendenti

I risultati del nostro studio suggeriscono invece che gli indicatori di un forte coinvolgimento nel gioco d’azzardo tra i dipendenti dei casinò non erano più alti che tra gli altri residenti di Macao.

In termini di frequenza di gioco, i dipendenti dei casinò in realtà hanno giocato meno spesso rispetto alla popolazione adulta generale nella mecca del gioco cinese.

E il supporto per l’ipotesi di adattamento quando si tratta di gioco d’azzardo nei casinò non è unico nemmeno a Macao. Secondo il CEO di Marina Bay Sands George Tanasijevich , da quando i resort integrati di Singapore hanno aperto per la prima volta, non solo è diminuita la percentuale della popolazione che può giocare d’azzardo, ma anche il tasso di gioco d’azzardo problematico è diminuito [dal 2.6% nel 2011 allo 0.9% nel 2017].

In Australia, l’importo medio perso da un giocatore alle slot machine (conosciute anche come slot machine) è diminuito quasi ogni anno dal 2004. Questo calo è stato accompagnato da un calo generale della prevalenza del gioco d’azzardo problematico in stati come il Queensland che, nello stesso periodo, assistito ad un aumento dell’accesso al gioco d’azzardo (vedi Figura 1).

Esporre il problema

Continuano a crescere le prove che quando si tratta del legame tra accesso e gioco problematico, i tassi di dipendenza diminuiscono effettivamente con una maggiore esposizione al prodotto di gioco. Il mio studio, scritto insieme a due eminenti ricercatori nel campo del gioco d’azzardo responsabile, indica che i dipendenti dei casinò corrono un rischio minore di diventare giocatori d’azzardo problematici rispetto alla popolazione generale.

Se è così, perché vietare ai dipendenti del casinò di giocare d’azzardo nelle proprie sedi di gioco?

Direi che il gioco d’azzardo occasionale tra i dipendenti li renderebbe più empatici con i loro clienti. Altrimenti, i dipendenti non hanno basi per entrare in empatia con i clienti persi (o conquistati) se non si sono mai trovati in queste situazioni.

In un momento in cui i casinò di Macao – e in altre parti della regione Asia-Pacifico – potrebbero davvero lottare per far entrare i clienti dalle loro porte sulla scia della devastazione di COVID-19 su così tanti fronti, la base di dipendenti del casinò di Macao di 54,000 locali, se consentito giocare, potrebbe aiutare ad alleviare i problemi dei casinò, anche se leggermente.

Forse ancora più importante, una volta che la minaccia del coronavirus si è dissipata e gli affari iniziano a tornare lentamente a un ritmo più regolare, la maggiore empatia che i dipendenti genererebbero nei confronti dei clienti potrebbe fare molto per stabilire un rapporto e ristabilire la fondamentale fedeltà dei clienti.

Naturalmente, date le argomentazioni contrastanti sul legame tra accesso e dipendenza, ogni giurisdizione di gioco dovrebbe svolgere le proprie ricerche per accertare quali siano i fatti e creare le proprie politiche per riflettere al meglio tali realtà.


Sudhir H. Kalé, Ph.D., è un rinomato studioso di giochi che ha studiato il gioco d’azzardo da tutte le prospettive. Ha pubblicato più di cento articoli sul gioco d’azzardo nei casinò su riviste di ricerca e pubblicazioni commerciali. L’azienda di Sudhir, GamePlan Consultants, ha fornito consulenza a clienti di gioco in cinque continenti. Puoi scrivere a Sudhir a [email protected]

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