Paul Phua sotto processo a Macao per scommesse sportive illegali

Il processo illegale per le scommesse sportive contro l’ex operatore di junket e giocatore di poker high-stakes Paul Phua è iniziato questa settimana a Macao.

Phua è accusato dalle autorità del centro di gioco d’azzardo di essere il capo di un presunto giro di scommesse ad alto rischio che si ritiene abbia operato da diverse sale del Wynn Macau durante la prima settimana della Coppa del Mondo 2014, inclusa una sala che era stata affittato da Phua per i sette anni precedenti.

Il miliardario malese ha fatto notizia nel luglio dello stesso anno quando lui e altri otto sono stati arrestati in tre ville di lusso al Caesars Palace, a Las Vegas, con accuse simili.

Sensazionalmente, Phua ha battuto il rap in un caso giudiziario di alto profilo, ma il suo arresto e il successivo rilascio su cauzione a Macao poche settimane prima che l’FBI bussasse al Caesars era meno pubblicizzato.

$ 637.5 milioni in scommesse

Secondo la polizia giudiziaria di Macao (MJP), l’operazione ha gestito 637.5 milioni di dollari durante la prima settimana della Coppa del Mondo, prima che venisse perquisita il 19 giugno. Per metterlo in prospettiva, è il doppio dell’importo che ha gestito l’intero settore delle scommesse sportive del New Jersey per tutto il mese di gennaio.

Insieme a Phua, ci sono altri 14 imputati sotto processo, i quali negano le accuse e affermano di essere semplicemente un gruppo di amici che facevano scommesse online tramite i loro laptop. Negano anche la proprietà di molti dei materiali sequestrati nelle stanze.

Martedì nessuno degli imputati era presente in aula. Se giudicati colpevoli, tutti rischiano fino a tre anni di carcere.

Chi è Paul Phua?

Phua è stato descritto da ESPN come “il più grande allibratore del mondo”. Il gigante dei media sportivi afferma di essere il principale proprietario del più grande bookmaker del mondo, MAXbet, un’operazione senza licenza che serve il vasto mercato nero asiatico.

Phua ha liquidato questo come “assurdità”.

È stato anche accusato dall’FBI di essere un membro delle 14K Triads, sebbene questa affermazione sia dubbia. L’intelligence si basava su un singolo rapporto della polizia malese relativo a un’indagine su qualcun altro in cui si diceva che Phua era stata vista una volta in compagnia di un sospetto membro della triade.

Nel 2016, Phua ha detto PokerNews che non puoi essere un grande giocatore nell’industria dei casinò di Macao senza avere alcun contatto con le triadi. Durante il suo processo a Las Vegas, il ministro degli Interni malese ha scritto al direttore dell’FBI per attestare il buon carattere di Phua e per negare che fosse una triade.

Phua è stato liberato da un tribunale di Las Vegas nel giugno 2015 dopo che il caso dell’accusa è stato sviscerato dal suo avvocato, David Chesnoff, che ha sostenuto con successo che l’operazione sotto copertura dell’FBI utilizzata per raccogliere prove contro Phua ha violato i suoi diritti del quarto emendamento.

Gli agenti hanno spento Internet nelle ville del Caesars, prima di entrare fingendosi tecnici. Chesnoff ha fatto gettare dal giudice tutte le prove raccolte contro il malese.

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