Paul Phua batte il rap sul gioco d’azzardo illegale a Macao

Il giocatore di poker high-stakes Paul Phua è stato assolto da un tribunale di Macao con l’accusa di gestire un giro di scommesse illegale per la Coppa del Mondo, proprio come quattro anni fa a Las Vegas.

Martedì, il tribunale di primo grado di Macao ha autorizzato il miliardario malese ed ex operatore di junket, insieme ad altri 14, a gestire il giro di scommesse illegali da quattro stanze del Wynn Macau – un’operazione che si presume abbia gestito $ 147.7 milioni di scommesse durante la prima settimana del torneo.

Phua, il capo accusato dell’operazione, è stato arrestato dalla polizia giudiziaria del centro di gioco d’azzardo nel giugno 2014 con altre 23 persone. Dopo il suo rilascio su cauzione, è volato con il suo entourage a Las Vegas, dove otto membri del gruppo, incluso Phua, sono stati arrestati dopo una controversa operazione dell’FBI su tre ville di lusso ad alta sicurezza al Caesars Palace.

Un pasticcio dell’FBI

Gli agenti dell’FBI hanno descritto una “sala dei cavi” ad alta tecnologia all’interno di una delle ville, che secondo loro è stata utilizzata per l’elaborazione delle scommesse.

Gli agenti hanno spento l’accesso a Internet prima di spacciarsi per tecnici riparatori per ottenere prove video cruciali, ma il giudice ha stabilito che non avevano motivi sufficienti per sospettare Phua di un crimine prima del raid.

Assoluzione “Mai dubitato”

Martedì, uno degli avvocati che aveva difeso Phua a Las Vegas e aveva consigliato il suo team legale a Macao, Tom Goldstein, ha detto al Agenzia di stampa di Macao che era grato alla corte per aver riconosciuto l’innocenza del suo cliente.

“Ci sono voluti molti anni prima che il caso arrivasse al processo, ma non abbiamo mai dubitato che sarebbe stato assolto”, ha detto Goldstein.

La difesa ha sostenuto che Phua era stata per caso nelle stanze del Wynn Macau, arrivando per un incontro su un potenziale progetto commerciale pochi minuti prima dell’irruzione della polizia.

Nel pronunciare il verdetto, il giudice ha affermato che la Procura non è riuscita a dimostrare che i computer e i documenti sequestrati dalle stanze – che contenevano informazioni sulle scommesse sulle partite di calcio – appartenessero agli imputati. Inoltre, la polizia non è stata in grado di fornire alcuna prova che collegasse i dati del telefono o del computer di Phua ad attività di scommesse illegali.

L’accusa ha 20 giorni per impugnare la sentenza.

 

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