Nei piccoli villaggi del Ghana invasi dalle slot machine cinesi, la gente del posto impara ad amare un po’ troppo il gioco d’azzardo

La popolazione del Ghana ha visto benefici economici dal suo rapporto di quasi 60 anni con la Cina, ma ha anche dovuto recentemente confrontarsi con la realtà che la modernizzazione e l’afflusso finanziario possono portare. Le slot machine cinesi hanno invaso piccoli villaggi nel paese costiero dell’Africa occidentale, installate in non molto più che baracche da imprenditori cinesi.

Come i giocatori d’azzardo di tutto il mondo, le persone in Ghana stanno scoprendo l’esca ipnotica che queste macchine possono offrire, di solito più spesso di quanto non facciano vincere somme di denaro. I gadget affascinano gli abitanti del Ghana, molti dei quali vivono in povertà e faticano a trovare l’accesso all’acqua potabile.

Esther Armah, conduttrice radiofonica e docente presso la Webster University nella capitale Accra, ha detto al Los Angeles Times che il governo del paese sta evitando il problema.

“Per me, quello che la Cina sta facendo qui è colonialismo economico”, ha detto Armah. “Parte della sfida del Ghana è creare un’economia che serva prima di tutto i ghanesi. Non ce l’abbiamo. Abbiamo un’economia che serve prima di tutto gli stranieri”.

La riluttanza del governo potrebbe essere la paura di sconvolgere la Cina, un paese che è un importante importatore di oro, diamanti, petrolio e altri beni. Il Ghana è il secondo produttore africano di oro e cacao e la Cina è un importante cliente. In cambio, la Cina ha pagato per infrastrutture critiche come strade, ospedali, dighe e altri progetti di servizio pubblico.

Squilibrio commerciale

Il commercio tra i due paesi è salito alle stelle negli ultimi due decenni. La cifra era meno di 100 milioni di dollari nel 2000. Sedici anni, aveva raggiunto i 6.6 miliardi di dollari. Ma i critici affermano che gli imprenditori cinesi stanno sfruttando la situazione e inondando il mercato con beni economici e di bassa qualità con cui i venditori locali non possono competere.

Ubor Dawuni Wumbe, capo di un villaggio ghanese con meno di 2,500 residenti, ha detto al LA Times che è preoccupato per un aumento di crimini come la prostituzione e la rapina. Nella sua giurisdizione, ha contato 30 macchine collocate in caffè e negozi. La gettoniera accettava scommesse minime da 5 a 10 centesimi, e Wumbe dice che quello che ha visto lo ha scioccato.

“Ci andresti ed era pieno. La gente non andava più alle loro fattorie. [Loro] hanno cominciato a pensare che questo fosse un modo per guadagnare. Giocavano tutto il giorno, sperando di vincere. Ma non potresti mai battere la macchina”, ha detto al Times.

Di chi sono le macchine, comunque?

Cercare di capire chi possiede le macchine o se hanno il permesso per essere installate è stato difficile. I permessi dovrebbero essere acquisiti, ma coloro che installano le macchine stanno sfruttando le normative lassiste e l’applicazione minima.

Una società è stata registrata a una casella postale ad Accra. Wumbe ha detto di aver visto un uomo cinese scendere da un’auto e raccogliere denaro da loro, consegnando al proprietario dello stabilimento i contanti per ospitarli.

“Questo era un territorio vergine dove potevano esercitare l’ignoranza, o l’emozione umana, per arricchirsi rapidamente”, ha osservato Wumbe tristemente.