Michigan Tribal Casino a Lansing negato dal Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti

La costruzione di un casinò tribale del Michigan a Lansing è stata bloccata dal Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti (DOI), che questa settimana ha stabilito che il Sault Ste. Marie Tribe degli indiani Chippewa non ha il diritto di prendere in affidamento nuove terre nella capitale dello stato.

La tribù sperava di costruire un casinò da 245 milioni di dollari nel centro di Lansing, vicino al centro congressi della città. Sault Ste. Marie ha acquistato la terra dalla città per $ 287,000 nel 2012.

La sede di gioco proposta prevedeva di ospitare 3,000 slot machine e 48 giochi da tavolo e impiegare 1,500 lavoratori a tempo indeterminato. Ma con il rifiuto da parte del DOI di affidare la proprietà a fondi fiduciari ai sensi dell’Indian Reorganization Act del 1934, il casinò tribale sembra aver trovato un posto di blocco permanente.

“Non abbiamo intenzione di arrenderci e presto determineremo quale opzione, legale, amministrativa o legislativa, perseguiremo per continuare la nostra lotta per i nostri diritti legali”, ha affermato Sault Ste. Lo ha dichiarato il presidente di Marie Aaron Payment in una nota. “La nostra tribù è all’interno della legge federale e dei nostri diritti legali per perseguire queste opportunità per creare migliaia di nuovi posti di lavoro e generare milioni di dollari in nuove entrate che miglioreranno la nostra base territoriale tribale”.

Legge complicata sul gioco indiana

La legge federale richiede che i gruppi di nativi americani riconosciuti che cercano di acquistare nuova terra e che la proprietà venga presa in affidamento devono dimostrare chiaramente che l’acquisizione “consoliderebbe o migliorerebbe le terre tribali”. Il DOI ha stabilito che la tribù Sault St. Marie non ha prove significative che dimostrino che i pacchi di Lansing lo avrebbero fatto.

La tribù, che ha sede nella Penisola Superiore, e dove hanno sede le sue principali proprietà terriere e cinque attuali casinò, non è riuscita a dimostrare come la nuova terra nella parte centro-meridionale dello stato avrebbe migliorato la sua comunità.

“Il quartier generale della tribù è a circa 260 miglia dai Lansing Parcels”, ha spiegato il vice segretario associato del DOI James Cason. “La tribù non ha offerto alcuna prova dei suoi piani per utilizzare le entrate del gioco a beneficio delle sue terre esistenti o dei suoi membri”.

“La tribù non è riuscita a far fronte all’onere di dimostrare che la sua acquisizione dei lotti avrebbe comportato un ‘potenziamento’ delle terre tribali, se necessario, per attivare la disposizione obbligatoria della terra in amministrazione fiduciaria”, ha concluso Cason.

Michigan contro Connecticut

A prima vista la decisione del DOI nel caso del casinò tribale del Michigan sembra andare contro la sua sentenza su un casinò tribale del Connecticut, ma un ulteriore esame chiarisce la posizione dell’agenzia.

In tale decisione, Cason ha emesso una lettera a favore del sito di East Windsor.

Le riserve di Mashantucket e Mohegan si trovano entrambe a circa 60 miglia a sud-est di East Windsor. Le tribù hanno anche adeguatamente dimostrato, nella mente di Cason, che l’impianto satellite è una necessità per mantenere la sua sovranità e il suo standard economico.