Luci lampeggianti, rumori forti nei casinò potrebbero incoraggiare il gioco d’azzardo problematico, suggerisce la ricerca della British Columbia University

Una nuova ricerca della University of British Columbia (UBC) in Canada suggerisce che tutte le luci lampeggianti e i rumori simili a campane nei casinò possono essere tanto problematici quanto stimolanti. Uno studio condotto da ricercatori UBC indica che queste antiche basi dei casinò di tutto il mondo potrebbero svolgere un ruolo chiave nella promozione di comportamenti rischiosi di gioco d’azzardo.

I risultati sono stati recentemente dettagliati sulla rivista di neuroscienze JNeuroscie indicano che il sovraccarico visivo e sonoro che le persone sperimentano quando camminano in un casinò potrebbe essere un fattore significativo nella promozione del gioco d’azzardo problematico.

Abbiamo scoperto che le scelte di un individuo erano meno guidate dalle probabilità di vincita quando le caratteristiche audiovisive simili a quelle di un casinò erano presenti nel nostro gioco d’azzardo di laboratorio”, ha detto a Science Daily la ricercatrice Mariya Cherkasova.

Risky Business

Lo studio è stato suggerito da una precedente ricerca presso l’UBC che ha scoperto che i ratti erano più inclini a prendere decisioni rischiose quando venivano aggiunte luci lampeggianti all’equazione. Gli scienziati volevano vedere se lo stesso comportamento fosse vero negli umani.

A una parte dei 131 partecipanti è stato dato un videogioco da giocare in un ambiente tranquillo. Il resto ha giocato allo stesso gioco, ma con tutte le campane e i fischietti che avresti trovato giocando a una slot machine in un vero casinò.

“Utilizzando la tecnologia eye-tracker, siamo stati in grado di vedere che le persone prestavano meno attenzione alle informazioni sulle probabilità di vincita in una particolare scommessa quando le immagini di denaro e i jingle dei casinò accompagnavano le vincite”, ha detto l’autore senior del Catharine Winstanley a Science Daily .

Il tracciamento oculare ha anche rivelato una maggiore dilatazione della pupilla, una forte indicazione che quei soggetti erano più “eccitati o impegnati”.

È stato osservato che coloro che suonavano senza la stimolazione audiovisiva erano più riservati nel prendere decisioni, perdendo meno soldi e mostrando comportamenti meno compulsivi.

Un altro pezzo del puzzle

È l’ultimo punto di dati per una comunità scientifica che cerca di individuare i fattori che contribuiscono al gioco compulsivo.

Un altro studio ha fatto luce sulle differenze tra uomini e donne quando si trattava di dipendenza dal gioco d’azzardo.

Gli scienziati affermano che questa ricerca più recente fa luce sul motivo per cui alcune persone continuano a giocare, anche quando sanno che le probabilità sono a loro sfavore.

“Mentre gli stimoli sonori e luminosi possono sembrare innocui”, ha aggiunto Winstanley, “stiamo ora comprendendo che questi segnali possono distorcere l’attenzione e incoraggiare decisioni rischiose”.

Dice che hanno già ricevuto finanziamenti per un nuovo studio che consentirà loro di scansionare il cervello dei giocatori d’azzardo per determinare ulteriormente cosa li spinge a correre tali rischi.

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