L’oligarca russo chiede a Vladimir Putin di salvare i casinò di Azov-City

Maxim Smolentsev, presidente del Casinò di Shambala nella zona del casinò di Azov-City, in Russia, ha scritto una lettera aperta al presidente Vladimir Putin, con estratti stampati mercoledì in Affari di scommesse Russia, pregandolo di riconsiderare la decisione di “liquidare” il nascente settore dei casinò della zona.

Il governo di Mosca ha detto ai tre casinò di Azov-City che devono chiudere entro il 1 gennaio 2019, per far posto alla creazione di una nuova zona di gioco nella vicina Sochi.

La Russia ha lanciato una grande repressione per prendere il controllo del gioco d’azzardo nel 2009, chiudendo casinò, club di carte e sale da gioco in tutte le sue grandi città, esiliando tutte le attività di gioco d’azzardo in quattro zone economiche remote. Le destinazioni designate erano Azov City nella regione di Krasnodar, Primorye vicino al porto del Pacifico di Vladivostok, Kaliningrad sulla costa del Mar Baltico e Altai in Siberia.

L’ascesa di Sochi, la caduta di Azov-City

Dall’istituzione delle zone casinò nel 2009, Azov-City è stata l’unica ad avere un casinò attivo e funzionante, fino all’apertura del Tigre de Crystal a Primorye alla fine del 2015.

Ma anche in quel periodo, Sochi era stata trasformata dalle Olimpiadi invernali del 2014 da una località quasi abbandonata sul Mar Nero a una destinazione turistica internazionale più raffinata. Con il governo che desidera capitalizzare lo status di Sochi come città ospitante per la Coppa del Mondo FIFA 2018 e un Gran Premio di Formula 1 russo, il primo resort casinò di Sochi è stato aperto nel gennaio 2017.

Azov-City, nel frattempo, diventerebbe un danno collaterale.

“Sono sicuro che non vuoi che più di 2,000 cittadini russi perdano il lavoro e che il budget perda 400 milioni di rubli di tasse”, ha scritto Smolentsev nella sua lettera a Putin. “Sono convinto che non sia necessaria un’implosione sociale nel territorio di Krasnodar, l’impoverimento e la bancarotta di migliaia di famiglie”.

Funzionari del governo di Mosca hanno affermato che i tre casinò sarebbero stati risarciti per l’inconveniente.

Oltre un milione di servito

La società di Smolentsev, CJSC Shambala, si è recentemente impegnata a costruire un casinò nella zona di Primorye nell’estremo oriente della Russia, vicino ai suoi confini con la Cina e la Corea del Nord. È un’area in cui il governo ha cercato disperatamente di attrarre investimenti, e Smolentsev tale interesse potrebbe procurargli un po’ di leva con il Cremlino.

“Siamo solidali con voi nella costruzione di un’economia forte, una società giusta e una grande Russia”, ha continuato la sua lettera. “E Azov-City è un esempio unico, quando una nuova città turistica ha iniziato ad apparire in campo aperto grazie al lavoro congiunto dello stato e delle imprese”.

L’appello a Putin per riconsiderare la sua decisione sulle zone di gioco d’azzardo offre uno sguardo sul mondo dei negoziati tra il Cremlino, i leader regionali e gli oligarchi russi.

“Ora qui sono già stati costruiti hotel a cinque stelle, ristoranti con chef di alta classe e un centro termale”, ha detto Smolentsev. “Ad Azov-City, ogni settimana, si esibiscono stelle del palcoscenico nazionale di altissimo livello. Durante l’intero periodo di esistenza del resort, più di un milione di persone l’hanno già visitato.”

La richiesta era semplice da parte di qualcuno che non voleva vedere un progetto costruito nel corso di quasi un decennio improvvisamente abbandonato, com’era Sochi prima delle Olimpiadi. Anche se forse si è perso qualcosa nella traduzione, la retorica di Smolentsev sembrava piuttosto acuta nella sua critica.

“Otto anni fa, noi investitori di Azov-City, siamo stati persuasi a credere nell’idea stessa delle zone di gioco. Ci è stata promessa tutta l’assistenza possibile e abbiamo anche garantito che le zone di gioco sarebbero rimaste intatte per 50 anni. In effetti, siamo stati ingannati”.