L’industria VIP Junket di Macao si restringe per il quinto anno consecutivo

Mentre il mercato dei casinò di Macao si è davvero ripreso dalla crisi economica del 2014-16, l’industria dei junket, una volta che il petrolio è negli ingranaggi, continua a diminuire.

Secondo i nuovi dati dell’ente regolatore del gioco d’azzardo dell’enclave, DICJ, ci sono attualmente 109 junket autorizzati che operano nel mercato, con un calo del 13.5% rispetto ai 126 di un anno fa. L’industria si è ora ridotta di anno in anno per cinque anni consecutivi. Nel 2013, l’anno in cui il mercato dei casinò ha raggiunto il picco assoluto, c’erano 235 operatori.

Il crollo di Macao è stato in gran parte attribuibile alla campagna anti-corruzione del presidente cinese Xi Jinping, che ha cercato di prevenire la fuga di capitali arginando il flusso di high roller dalla terraferma a Macao.

Modello Junket “rotto”

Pechino ha messo a dura prova i junket, che organizzano viaggi per ricchi vip prestando loro denaro per il gioco d’azzardo per aggirare le restrizioni alla circolazione del denaro dalla terraferma.

Improvvisamente privato dei VIP che un tempo rappresentavano circa il 60 percento delle sue entrate, il mercato dei casinò ha subito un periodo di adattamento e riadattamento, ruotando verso il segmento del mercato di massa.

Nel settembre 2015, il presidente e COO di Las Vegas Sands Corp, Rob Goldstein, ha dichiarato “rotto” il modello di business dei junket.

Consolidamento del settore

Ma mentre il segmento VIP è in ripresa a Macao, gli esperti affermano che l’industria dei junket non è destinata a crescere nel prossimo anno, ma non è nemmeno probabile che continui a ridursi.

“Alcuni dei junket semplicemente non si adattano alle condizioni di rinnovo [della licenza]; mentre altri semplicemente si arrendono”, ha detto a GGRAsia il presidente dell’Associazione dei promotori di giochi e intrattenimento di Macao, Kwok Chi Chung, riferendosi agli operatori che hanno recentemente chiuso.

Mentre i principali operatori di junket qui hanno ampliato le loro sedi operative, quelli più piccoli che non sono stati in grado di soddisfare i requisiti di fatturato sono stati naturalmente cacciati dal mercato”.

“Anche se stiamo assistendo a un’ulteriore diminuzione, non sarà in grande misura”, ha aggiunto. “Il consolidamento tra i junket qui si è già ampiamente stabilizzato”.

Non c’è spazio per le start-up

L’industria dei junket ha attraversato un periodo di consolidamento, in particolare di fronte a normative più stringenti, il che significa che gli operatori esistenti hanno ora raggiunto il tipo di scala che rende quasi impossibile l’ingresso di nuove aziende nel mercato.

Parlando a un evento organizzato dalla British Business Association di Macao all’inizio di questo mese, l’ex capo della polizia di Hong Kong Steve Vickers ha affermato che la repressione dei junket è stata in definitiva una buona cosa per l’hub di gioco perché “ha aiutato ad abbattere un gran numero di inutili … operatori di junket con forti connessioni con la triade e questo li ha spinti fuori dal mercato”.

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