L’emendamento sul gioco d’azzardo in Florida potrebbe raggiungere il ballottaggio a novembre

I gruppi che tentano di spingere un emendamento costituzionale per dare agli elettori il controllo sull’espansione del gioco d’azzardo in Florida hanno quasi raccolto abbastanza firme per mettere la loro proposta al voto statale questo novembre.

L’iniziativa Voter Control of Gambling in Florida ha raccolto oltre 725,000 firme valide, vicino alle 766,200 che sarebbe necessario presentare entro il 1 febbraio per ottenere la loro domanda entro la scadenza.

L’emendamento deve anche raggiungere un numero target di firme in 14 dei distretti congressuali dello stato, e finora lo ha fatto in almeno una dozzina, secondo la divisione elettorale della Florida.

L’emendamento proposto consegnerebbe agli elettori il controllo finale sulla futura espansione del gioco d’azzardo nello stato. L’emendamento conferisce agli elettori il “diritto esclusivo di decidere se autorizzare il gioco d’azzardo nei casinò” in Florida, il che significa che eventuali nuovi casinò commerciali o selezioni di giochi ampliate in sedi esistenti sarebbero soggetti a un voto popolare in tutto lo stato.

Disney, Seminoles potenzia lo sforzo

La proposta è sostenuta da un comitato politico chiamato Voters in Charge, che finora ha speso quasi 5 milioni di dollari per far passare l’emendamento.

Il sostegno finanziario è arrivato principalmente dalla Disney e dalla tribù Seminole della Florida, entrambe contrarie al gioco commerciale ampliato.

Per la tribù Seminole, l’opposizione è ovvia: l’espansione del gioco d’azzardo in tutto lo stato porterebbe a nuova concorrenza per i loro casinò esistenti, che sono autorizzati da un patto tra la tribù e il governo dello stato.

Ma Disney si oppone anche all’espansione del gioco, vedendo i casinò resort nel sud della Florida come una potenziale seria minaccia per il loro impero turistico a Orlando, oltre a qualcosa che potrebbe indebolire la loro capacità di attrarre famiglie nella regione.

L’emendamento proposto alla legge statale ha già affrontato sfide prima ancora che iniziasse la campagna per le firme. Lo scorso aprile, la Corte Suprema dello Stato ha dovuto pronunciarsi sull’adeguatezza della formulazione dell’emendamento, finendo per 4-2 a favore della lingua proposta.

Gli oppositori dicono che l’emendamento causerebbe confusione legale Legal

Supponendo che l’iniziativa possa raccogliere le restanti firme necessarie a gennaio, è probabile che gli elettori della Florida siano bombardati da campagne su entrambi i lati di questo problema.

Mentre i sostenitori dell’iniziativa affermano che dare agli elettori il controllo sull’espansione del gioco aiuterà a preservare l’intento del divieto costituzionale della Florida sul gioco d’azzardo, ci sono anche quelli che affermano che causerebbe solo più confusione e porterebbe a cause legali infinite su giochi attualmente considerati legali.

“Tutto questo non fa altro che spostare la questione dalla legislatura ai tribunali”, ha detto l’avvocato Marc Dunbar al Orlando Sentinel la scorsa estate. “È una parata di incertezza.”

Se la proposta comparirà nelle schede elettorali a novembre, avrà un altro grosso ostacolo da superare. Per approvare un emendamento costituzionale, una supermaggioranza del 60 per cento degli elettori dovrà schierarsi a sostegno del provvedimento.

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