Le regole del giudice Pequot possono rilanciare la causa contro l’ex Sez. Zinke, accusato di filibustering al casinò di East Windsor

Un giudice federale di Washington DC ha stabilito venerdì che la tribù Mashantucket Pequot del Connecticut può rinnovare una causa contro l’ex segretario agli Interni Ryan Zinke, Politico rapporti.

La causa, inizialmente archiviata lo scorso anno, accusa il Dipartimento degli Interni di aver bloccato illegalmente l’approvazione di un casinò del Connecticut, presumibilmente piegandosi alle pressioni politiche di MGM Resorts.

Il giudice Rudolph Contreras della Corte Distrettuale degli Stati Uniti per DC ha ordinato alla tribù di ripresentare una causa modificata entro il 22 febbraio. La decisione significa che il DOI dovrà produrre un documento amministrativo che spieghi la sua decisione sul casinò – o la sua mancanza – che la richiesta di Pequots ammontava al filibustiere.

Blocco burocratico

I Pequot e la tribù Mohegan sono le uniche due tribù riconosciute a livello federale del Connecticut. Nel 2016, il legislatore statale ha approvato una legge che consente loro di costruire un cosiddetto “casinò satellitare” fuori dalla prenotazione, a East Windsor, vicino al confine con il Massachusetts.

Lo scopo principale del casinò era deviare la concorrenza dell’MGM Springfield, che era allora in costruzione oltre il confine nel Massachusetts.

Mentre il Connecticut ha approvato il casinò, ha affermato di volere che il DOI approvasse gli emendamenti ai patti delle tribù per salvaguardare i pagamenti delle quote di reddito.

La richiesta di approvazione delle tribù è stata inviata all’Ufficio per gli affari indiani del DOI nel luglio 2017. Erano ottimisti: un funzionario della BIA, James Cason, aveva assicurato per iscritto alle tribù mesi prima che l’approvazione degli emendamenti al patto era quasi certa.

Per legge, il DOI è tenuto a emettere un verdetto sui patti entro 45 giorni e può rifiutare solo sulla base del fatto che una proposta viola l’Indian Gaming Regulatory Act (IGRA).

Alla fine, dieci mesi dopo, la tribù dei Mohegan ricevette l’approvazione, ma i Pequot no. Il DOI ha stabilito che dal momento che il patto di Pequot non era stato negoziato con lo stato ma era stato messo in atto da una causa federale utilizzando “procedure di segreteria”, il dipartimento non era tenuto a fare nulla.

Sonda per cattiva condotta

L’azione legale dei Pequot sostiene che Zinke “alla fine si sia piegato sotto indebite pressioni politiche” da parte dei membri del Congresso repubblicano del Nevada, il senatore Dean Heller e il rappresentante Mark Amodei. Secondo Politico, Heller e Amodei, entrambi repubblicani del Nevada, hanno incontrato Zinke in numerose occasioni nel 2017.

Zinke è stato invitato a dimettersi dal presidente degli Stati Uniti Donald Trump all’inizio dell’anno e sta affrontando numerose indagini da parte di vari organi federali su presunte condotte improprie, tra cui se ha mentito agli stessi investigatori del DOI sulla domanda delle tribù, un potenziale crimine.

“Il verbale amministrativo o altre prove potrebbero in definitiva dimostrare che la presunta pressione politica non si è verificata o ha influenzato la decisione del Segretario”, ha scritto Contreras venerdì. “Ma in questa fase, i querelanti hanno plausibilmente affermato che è stata esercitata una significativa pressione politica sulla questione e che il segretario potrebbe aver ceduto in modo improprio a tale pressione”.

Lascia un commento