La Turchia arresta il latitante Kingpin del gioco d’azzardo online

La polizia turca ha arrestato il presunto capo di un’operazione illegale di gioco d’azzardo online che era latitante da sei mesi.

Il presunto boss del gioco d’azzardo Veysel Sahin è stato arrestato nella città di Sivas, nella Turchia centrale, dopo aver lasciato il suo nascondiglio in Libano per visitare il padre malato.

Sahin era stato ricercato dalle autorità dal febbraio dello scorso anno, quando la polizia ha interrotto quella che hanno descritto come un’operazione internazionale di gioco d’azzardo online, arrestando 39 persone in 20 città in tutto il paese.

L’indagine, soprannominata “Operazione Handicap”, ha comportato cinque mesi di sorveglianza, durante i quali sono state installate telecamere nascoste negli uffici turchi della compagnia.

Milioni sequestrati

La polizia ha sequestrato 6 milioni di dollari in contanti e beni, comprese auto di lusso. Secondo quanto riportato dai media locali, il gruppo aveva attività per un totale di 780 milioni di dollari in Turchia e altri 150 milioni a Cipro e generava un fatturato di 100,000 dollari al mese.

I siti di scommesse turchi gestiti dal gruppo erano 1xbet, Jollybet, Astecbet, Adminka, Betfigo, Betpass, Carnaval, Redobet e Betbizz.

La traccia cartacea indicava Sahin come il capobanda, così come Scott William Masterson, cittadino britannico, che ha sede nel Regno Unito e quindi fuori dalla portata delle autorità turche.

Il gioco d’azzardo legale in Turchia è limitato alla lotteria nazionale e alla società di scommesse sportive SporToto gestita dallo stato. I casinò sono stati banditi a titolo definitivo nel 1998 e i casinò online nel 2006.

Creata una task force per eliminare il gioco d’azzardo illegale

Il mese scorso, il governo turco ha annunciato il lancio di un giro di vite di due anni con l’obiettivo di sradicare il gioco d’azzardo online illegale.

Una task force composta da membri dell’unità per i crimini finanziari della Turchia, dell’agenzia di regolamentazione bancaria, dell’autorità per le tecnologie di comunicazione e del dipartimento di polizia ha ricevuto nuovi ampi poteri per colpire i siti Web e gli internet café che facilitano il gioco d’azzardo illecito.

Questi poteri includono l’impedimento agli istituti finanziari di elaborare transazioni relative al gioco d’azzardo online e il sequestro dei redditi degli operatori e dei dipendenti del gioco d’azzardo. La vigilanza nel monitoraggio dei motori di ricerca sarà aumentata e i siti affiliati che forniscono collegamenti a giochi d’azzardo illegali verranno chiusi.

Nel frattempo, ai cittadini turchi che accedono a siti illegali verrà inviato un messaggio di testo agghiacciante che li avverte che il governo sta guardando.

L’ufficio del procuratore capo questa settimana ha accusato Sahin di “istituire un’organizzazione criminale” e violare la legge sul gioco d’azzardo offrendo “giochi d’azzardo e scommesse sul calcio e altri eventi sportivi”.

“Sono venuto in Turchia a causa della malattia di mio padre”, ha detto Sahin alla stampa. “Stavo per portare mio padre a Istanbul. Il [mio] passaporto è stato sequestrato. Sono un uomo d’affari. Devo viaggiare all’estero”.

Se condannato rischia un massimo di 25 anni di carcere.

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