La tribù Wilton Rancheria sopravvive alla sfida del casinò Elk Grove, il giudice lancia l’abito

Un giudice federale mercoledì ha lanciato una causa che cercava di sfidare la lunga ricerca della tribù Wilton Rancheria di costruire un casinò a Elk Grove, in California.

La causa aveva messo in dubbio la legittimità di una decisione di ripristinare le terre della tribù a Wilton negli ultimi istanti dell’amministrazione Obama, poche ore prima dell’insediamento di Trump.

La Wilton Rancheria ha perso il suo riconoscimento federale nel 1958, uno status che ha riguadagnato solo nel 2009 dopo decenni di campagne.

Ma gli oppositori dei casinò che si fanno chiamare “Stand Up for California” (SUFC) hanno affermato che Larry Roberts, il principale vice segretario aggiunto del Bureau of Indian Affairs, ha violato il Federal Vacancies Reform Act del 1998 quando ha preso la decisione dell’ultimo minuto di collocare il atterra in fiducia per la tribù nel gennaio 2017

L’atto vieta “ai funzionari [subordinati] inferiori di svolgere una funzione o un dovere riservato per statuto o regolamento a un ufficio che richiede la nomina con consiglio e consenso”.

Circostanze eccezionali

Ma il giudice Trevor McFadden ha stabilito che le circostanze insolite determinate dalla transizione del potere hanno conferito a Roberts l’autorità di emettere la decisione.

Questo caso riguarda una domanda unicamente Washingtoniana: quando può un impiegato federale agire al posto di un’agenzia o di un capo unità assente?” McFadden ha scritto. “Questo problema diventa acuto durante le transizioni presidenziali, quando migliaia di alti funzionari di nomina politica escono dal governo, lasciando spesso le loro posizioni vacanti per mesi o addirittura anni”.

La sentenza rappresenta una pietra miliare importante per la tribù, tra cui il tasso di disoccupazione è superiore al 60 percento e il reddito medio scende ben al di sotto della soglia di povertà. Con il partner finanziario Boyd Gaming, la tribù progetta di costruire il casinò resort su 36 acri all’interno del sito di un centro commerciale incompiuto all’estremità sud di Elk Grove.

Vanta una superficie di gioco di 110,000 piedi quadrati, una torre alberghiera di 302 camere, ristoranti, una spa e il più grande spazio per convegni della zona al di fuori del centro di Sacramento.

Non ancora finito

“Siamo grati al governo degli Stati Uniti per aver difeso e sostenuto la loro responsabilità di fiducia federale nei confronti della nostra tribù e per proteggere il nostro diritto intrinseco ad avere terre di fiducia tribali, non solo per ora, ma per le generazioni a venire”, il presidente della Wilton Rancheria Raymond “Chuckie ” Hitchcock ha detto in una dichiarazione ufficiale.

Ma SUFC non è ancora finito. Il gruppo prevede di ripresentare la denuncia alla fine di questo mese, sostenendo che il progetto viola altre leggi federali, tra cui l’Indian Reorganization Act e il National Environmental Policy Act.

“Ci sono una moltitudine di leggi federali che si applicano a un progetto”, ha detto il direttore del SUFC Carol Schmidt al Sacramento Bee. “Ci sono ancora dei problemi davvero seri.”