La tribù dell’Arizona celebra la vittoria legale nella battaglia del casinò con lo stato aprendo l’alcol

La tribù Tohono O’odham dell’Arizona ha brindato alla vittoria questa settimana quando il suo casinò Desert Diamond West Valley ha iniziato a servire alcolici per la prima volta, grazie alla sua nuova licenza di liquori.

La licenza e la vista della bevanda che scorre liberamente nei locali sono un grosso problema per la tribù a causa di ciò che rappresentano: la fine di una lunga battaglia legale di otto anni contro lo Stato dell’Arizona non solo per i liquori ma anche per il diritto di offrono giochi da casinò di “classe III”.

In base a un accordo concordato con lo stato, la tribù sarà autorizzata a offrire giochi da tavolo come il blackjack e a sostituire le sue “slot bingo” non bancarie di classe II, attualmente la sua unica opzione di gioco, con slot machine a pieno titolo alimentate a RNG.

In linea con la legge sul gioco dell’Arizona, la tribù non sarà in grado di offrire craps, roulette o baccarat.

Resort da 400 milioni di dollari pianificato

Per la parte dell’accordo della tribù, raggiunto con lo stato a giugno, non costruirà più casinò nell’area metropolitana di Phoenix per il prossimo futuro.

Ma ciò non gli impedisce di iniziare a lavorare su un casinò resort da 400 milioni di dollari in piena regola vicino all’attuale casinò temporaneo, un resort con un hotel termale di 600 camere, una superficie di gioco di 150,000 piedi quadrati, ristoranti, bar, tre acri atrio e centro eventi e congressi.

Questo è il compimento di un piano che è stato a lungo in divenire. Nel 2002, gli elettori dell’Arizona hanno approvato una misura sulla scheda elettorale che avrebbe concesso alle tribù diritti esclusivi per i giochi da casinò nelle loro terre sovrane.

Un anno dopo, i Tohono O’odham acquistarono il terreno su cui ora sorge l’attuale casinò, nascondendone la proprietà sotto il nome di Ranier Enterprises.

Battaglia legale

Nel 1986 la tribù aveva ricevuto un risarcimento di 30 milioni di dollari dal governo federale quando le sue terre furono inondate durante la costruzione di una vicina diga.

Come parte dell’insediamento, alla tribù fu anche permesso di acquistare terreni sostitutivi che potevano essere inclusi nella sua riserva, a condizione che non fossero situati entro i limiti della città.

Nel 2009, la tribù ha rivelato di possedere la terra e ha chiesto che fosse riconosciuta dal Dipartimento degli Interni come territorio sovrano in modo che potesse costruire il suo casinò. Lo stato ha fatto causa, sostenendo che la risoluzione del 2002 limitava i casinò alle prenotazioni esistenti. I Tohono O’odham si opposero.

Ma dopo anni di dispute legali, il DOI si schierò con i Tohono O’odham. La tribù ha detto il mese scorso che la costruzione del nuovo sviluppo sarebbe iniziata entro la fine dell’anno.

E nel frattempo, l’alcol continuerà a scorrere al casinò temporaneo.