La legislazione sul gioco d’azzardo della Florida è morta per il 2018, il potere potrebbe presto essere consegnato al popolo

La legislazione sul gioco d’azzardo in Florida viene ancora una volta accantonata dopo che i legislatori del Sunshine State non sono riusciti a trovare nuovi termini con la tribù Seminole.

Sono in gioco centinaia di milioni di dollari delle tasse e a novembre sarà presentato agli elettori un quesito referendario costituzionale che potrebbe privare il legislatore della Florida dei loro poteri legislativi sul gioco d’azzardo, eppure i politici non sono ancora riusciti a trovare un terreno comune che soddisfi i vari interessi coinvolti .

Venerdì sera, il presidente del Senato Joe Negron e il presidente della Camera Richard Corcoran, entrambi repubblicani, hanno rilasciato una dichiarazione congiunta spiegando che non sarebbe stata approvata alcuna legislazione sul gioco d’azzardo durante la sessione del 2018.

“Nonostante gli sforzi in buona fede sia della Camera che del Senato, un disegno di legge sul gioco non passerà”, si legge nella nota. “Apprezziamo gli sforzi instancabili… Il gioco rimane uno dei problemi più difficili che dobbiamo affrontare.”

Decidere il futuro del gioco d’azzardo in Florida è in una fase di stallo da tre anni. Il patto di gioco dei Seminole è scaduto nel 2015.

Storia legislativa

La legislatura della Florida si riunisce la prima settimana di marzo e la sessione legislativa annuale dura 60 giorni consecutivi. Negli ultimi tre mandati, i politici hanno lavorato alla ricerca di nuove basi legali per consentire ai Seminole di gestire i loro casinò Hard Rock, ma i locali di cavalli, levrieri e parimutuel cercano opzioni di gioco aggiuntive, insieme ad alcune contee che desiderano consentire le slot machine, hanno complicato la questione.

Durante la sessione del 2018, un disegno di legge della Camera ha cercato di rinnovare il patto di gioco dei Seminole per 20 anni e di prevenire qualsiasi altra forma di espansione del gioco d’azzardo durante il periodo di tempo. In cambio, la tribù aumenterebbe la sua compartecipazione alle entrate annuali garantite da $ 75 milioni a $ 325 milioni.

Un disegno di legge del Senato ha cercato di consentire alle sale da poker, che si trovano comunemente nelle suddette strutture parimutuel, di incorporare le slot machine nelle contee in cui i referendum locali le hanno approvate. La legislazione avrebbe anche autorizzato i cosiddetti “giochi per giocatori designati”, un ibrido tra blackjack e poker in cui i giocatori si alternano come banca/casa.

Nessuno dei due disegni di legge ha raggiunto il voto minimo.

Power to the People

I Seminole hanno fatto una campagna per il diritto di offrire craps e roulette, ma per lo meno vogliono mantenere il loro monopolio di stato sul blackjack. Dopo anni in cui non è riuscito a convincere i legislatori a farlo, la potente tribù, insieme a una potente coorte, ha sviluppato una nuova strategia per aggirare la legislatura.

L’iniziativa per il controllo del gioco d’azzardo degli elettori è stata principalmente finanziata dai Seminoles e dalla Disney. Dei 5,938,930 dollari dell’organizzazione in contributi in contanti, la Disney ha rappresentato 4.35 milioni di dollari e la tribù 1.275 milioni di dollari.

Disney e i Seminole hanno motivo di credere che le persone si proteggeranno meglio dall’espansione del gioco d’azzardo rispetto ai legislatori. Un sondaggio del 2017 condotto da una società di ricerca indipendente con sede a Washington ha rilevato che solo l’otto percento dei probabili elettori della Florida sostiene l’espansione del gioco d’azzardo.