La Corte Suprema si schiera con la tribù del Michigan in un decennale Casino Squabble

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha respinto una rivendicazione legale di vecchia data che sfidava il diritto di una tribù del Michigan a gestire un casinò nelle sue terre.

La Banda Match-e-be-nash-she-wish degli indiani Pottawatomi del Michigan, o per usare il loro titolo più accattivante, la tribù Gun Lake, gestisce il Gun Lake Casino a Wayland dal 2011. Ma David Patchak, un proprietario terriero vicino, combatte contro il casinò dal 2008, quando era poco più di un luccichio negli occhi della tribù.

Patchak aveva affermato alla Corte Suprema che una legge approvata dal Congresso nel 2014, che alla fine proteggeva la tribù e le sue terre dalle controversie private, era incostituzionale perché violava la separazione dei poteri tra governo e magistratura.

La causa iniziale di Patchak era ancora pendente quando il Congresso approvò il Gun Lake Act, che sostanzialmente fece saltare in aria la sua causa.

Saltare la pistola

Il Gun Lake Act era uno statuto unico e autonomo che riaffermava lo status delle terre prese in affidamento dal Dipartimento degli Interni a beneficio della tribù. Ha inoltre vietato qualsiasi azione legale in corso o futura relativa alle terre da mantenere o archiviare in un tribunale federale.

Patchak ha affermato che il Congresso si era intromesso in modo inammissibile nel potere giudiziario includendo questa disposizione.

Prima dell’emanazione del Gun Lake Act, Patchak ha cercato di sfidare la sovranità della tribù sulla base di una sentenza della Corte Suprema del 2009 nel caso Carcieri v. Salazar. Questo affermava che il governo federale non poteva prendere in affidamento la terra per le tribù che erano state riconosciute dopo l’approvazione dell’Indian Reorganization Act del 1934.

La tribù Gun Lake è stata riconosciuta nel 1998 e gli è stata assegnata una terra in amministrazione fiduciaria dal governo nel 2005.

Questione di potere

La Corte Suprema era solidale con la difficile situazione di Patchak, ma alla fine ha stabilito che il Congresso aveva agito in suo potere quando ha approvato il Gun Lake Act.

“Comprendiamo perché Patchak considererebbe ingiusto il Gun Lake Act”, ha affermato il giudice Clarence Thomas. “A detta di tutti, la Band ha esercitato la sua influenza politica per persuadere il Congresso a promulgare una stretta disposizione di spogliazione della giurisdizione che ponga effettivamente fine a tutte le cause legali che minacciano il suo casinò, incluso quello di Patchak.

Ma la domanda in questo caso non è favoritismi, e nemmeno corruzione, ma energia,” Lui continuò. “Non siamo liberi di indagare sui motivi del legislatore. Possiamo solo esaminare il suo potere in base alla Costituzione”.

Il presidente della Gun Lake Tribe Scott Sprague ha dichiarato in una dichiarazione ufficiale che la decisione “mette fine a una lotta decennale e garantisce che la tribù possa portare avanti la visione dei nostri anziani per la crescita e l’autosufficienza”.