La causa MGM per bloccare il casinò satellitare del Connecticut è respinta dalla Corte d’appello federale

Gli sforzi legali di MGM Resorts per bloccare la costruzione di un terzo casinò nel Connecticut hanno subito una sconfitta, dopo che la 2nd US Circuit Court of Appeals di Manhattan ha respinto la richiesta di riesame dell’operatore di gioco.

MGM sostiene che il Connecticut ha violato la propria costituzione statale quando ha firmato i piani alla fine di giugno per autorizzare un casinò satellite su un terreno non tribale a East Windsor. I tribunali inferiori si sono schierati con lo stato, costringendo la MGM a chiedere la revisione della corte d’appello federale. Il 2nd US Circuit ha negato la petizione alla fine della scorsa settimana.

Le motivazioni della MGM sono chiare: vogliono proteggere il loro complesso di casinò resort da $ 950 milioni a Springfield, che si trova a sole 13 miglia a nord attraverso il confine Connecticut/Massachusetts da East Windsor. Il progetto è sulla buona strada per il completamento nel settembre del 2018.

“Come abbiamo sempre detto, riteniamo che questa nuova legge violi sia la costituzione statale che quella degli Stati Uniti e continueremo a sostenere vigorosamente il nostro caso”, ha dichiarato il mese scorso il vicepresidente senior dell’MGM Uri Clinton. Con il processo di appello terminato, Clinton e MGM dovrebbero portare una nuova sfida legale per continuare a cercare di bloccare il progetto. 

Caso archiviato

Il conto del casinò satellite del Connecticut ha stanziato la struttura per il gioco d’azzardo per i due gruppi di nativi americani dello stato, le tribù Mohegan e Mashantucket Pequot, che costruiranno e gestiranno congiuntamente il nuovo progetto.

I funzionari della MGM sostengono che il Connecticut non è riuscito a partecipare a una procedura di gara competitiva e sta effettivamente espandendo il gioco d’azzardo senza il consenso degli elettori. I politici, incluso il governatore Dannel Malloy (D), affermano che non è vero e che il satellite serve semplicemente a proteggere i posti di lavoro e mantenere i dollari di gioco nello stato.

Le tribù pagheranno al Connecticut 1 milione di dollari in anticipo per il casinò satellite di 200,000 piedi quadrati e pianificano di investire congiuntamente 300 milioni di dollari nella sua costruzione. La proprietà di Classe III condividerà il 25% dei suoi ricavi lordi con lo stato, che è un accordo simile a quelli con Foxwoods e Mohegan Sun.

Il casinò ospiterà 2,000 slot machine e fino a 150 tavoli.

Un ultimo ostacolo

Eliminato il caso della MGM, l’unico ostacolo rimasto è ottenere l’approvazione del Bureau of Indian Affairs (BIA) degli Stati Uniti. L’agenzia federale aveva affermato la scorsa estate che non vedeva alcun motivo per cui il sito di East Windsor non dovesse essere approvato per un casinò tribale.

Entrambi i gruppi di nativi americani hanno lunghi legami con varie parti del New England, e questo si estende anche al Connecticut. Con la componente storica apparentemente risolta, le tribù dovranno semplicemente sostenere che un casinò di East Windsor aumenterà la prosperità delle tribù.

Una volta che la BIA avrà rilasciato l’approvazione, come previsto, la costruzione del casinò inizierà poco dopo. Sia la MGM che le tribù stanno correndo per aprire le loro porte, sperando di stabilire prima la fedeltà dei clienti.