Il titolo di Crown Resorts precipita, l’operatore di casinò segnala un debole gioco VIP dalla Cina

Crown Resorts, l’impero di casinò australiano controllato dal miliardario James Packer, ha visto le sue azioni precipitare questa settimana dopo aver riportato dati finanziari deludenti in gran parte a causa del debole gioco VIP dalla Cina.

Crown, che possiede e gestisce tre casinò resort integrati in Australia e il club privato del Crown Aspinall a Londra, ha dichiarato che gli utili netti per gli ultimi sei mesi del 2018 sono stati pari a AUD $ 194.1 milioni ($ 139.2 milioni), con un aumento nominale dello 0.9%. Le entrate normalizzate, o le entrate corrette per includere le spese e le influenze una tantum, sono scese dell’1.2% a $ 1 miliardo.

Negoziato all’Australian Securities Exchange, Crown Resorts ha registrato il suo più grande calo di un giorno in più di due anni. Le azioni hanno aperto a $ 8.76 mercoledì e alla fine delle negoziazioni valevano $ 8.30, una perdita del 5.25 percento.

VIP Play incolpato

Crown Resorts afferma che lo stesso numero di high roller asiatici si sta dirigendo verso i loro casinò australiani, ma semplicemente spende e scommette meno.

Le persone di fascia alta sono venute alla proprietà in numero uguale, ma spendendo meno”, ha detto agli investitori Ken Barton, Chief Financial Officer di Crown. “Stiamo vedendo ristoranti informali fare meglio dei ristoranti premium.”

L’economia cinese è in fase di rallentamento. Le tensioni commerciali in corso con gli Stati Uniti, l’allentamento della crescita economica sulla terraferma e uno yuan più debole hanno tutti costretto i cittadini più ricchi del paese a ridurre le spese.

Crown si affida fortemente alla Cina e ad altre nazioni asiatiche per i grandi scommettitori. Ma vendere casinò ai cittadini cinesi è severamente proibito.

L’operatore di gioco ha notoriamente avuto 17 membri dello staff detenuti e accusati di “reati di gioco d’azzardo” nella Repubblica popolare nel 2017. Mentre la maggior parte è stata presto rilasciata, quattro non includevano Jason O’Connor, il direttore VIP internazionale di Crown. L’esecutivo ha trascorso 10 mesi in una prigione cinese.

Un ex detenuto che ha trascorso più di quattro anni in una prigione cinese ha detto al Financial Times nel 2017, “Fidati di me, non vuoi essere lì. Il signor O’Connor starebbe attraversando un periodo molto difficile. A quest’ora sarebbe rotto”.

Ricorso di massa

Crown e altri casinò australiani potrebbero essere saggi a prendere una pagina dal playbook di Macao. L’enclave cinese – l’unico posto nella Repubblica Popolare dove il gioco d’azzardo è legale – negli ultimi anni ha spostato l’attenzione dai VIP al pubblico in generale.

Il presidente esecutivo di Crown Resorts, John Alexander, ha ammesso agli investitori che le preoccupazioni in Cina stanno influenzando le operazioni in Australia.

Alexander ha spiegato che i “macro fattori di cui tutti leggiamo in Cina come il rallentamento dell’economia, la repressione dei consumi cospicui e l’ulteriore regolamentazione sui trasferimenti di denaro” stanno tutti ostacolando gli affari in Australia. “I cinesi… si sentono improvvisamente un po’ più poveri di quanto non fossero alcuni anni fa a causa di quello che sta succedendo, e tutto dipende dai modelli di spesa”.

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