Il Senato del Sud Dakota avanza scommesse sportive, Yankton Casino Bills

Due proposte di legge che consentirebbero agli elettori del South Dakota di decidere su due aree chiave dell’espansione del gioco d’azzardo sono state presentate al Senato statale questa settimana.

La risoluzione congiunta 2 del Senato stabilirebbe un referendum per legalizzare le scommesse sportive nei casinò Deadwood. È stato approvato dal Senato con un voto di 18-14 e ora va all’esame della Camera.

Nel frattempo, un disegno di legge che chiederebbe agli elettori se vogliono rompere il monopolio di Deadwood sui giochi e autorizzare un casinò a Yankton è passato mercoledì dalla Commissione per gli affari di stato del Senato senza una raccomandazione con un voto di 5-4.

È alta stagione per le leggi sulle scommesse sportive nelle legislature di tutto il paese, con i legislatori in più di due dozzine di stati che attualmente rimuginano sui benefici fiscali, ma ci sono state domande nel South Dakota State Capitol a Pierre sul fatto che le scommesse sportive siano la vacca da mungere che alcuni legislatori erano facendo finta di essere.

Nessuna mucca da mungere

Come riportato dal Leader di Sioux Falls Argus, il senatore di stato Jim Bolin (Canton R) ha evidenziato la preoccupazione del Dipartimento delle entrate che le scommesse sportive porterebbero meno entrate di quelle che costerebbe allo stato per regolamentarle. Ha definito le entrate previste per lo stato un “miraggio”.

Il gioco commerciale nello stato è limitato a Deadwood, ma ci sono anche 11 casinò tribali gestiti da sette tribù riconosciute a livello federale. Se approvato dalla Camera e poi dai residenti dello stato, l’emendamento autorizzerebbe indirettamente anche le tribù a offrire scommesse sportive perché sono autorizzate a offrire qualsiasi forma di gioco d’azzardo purché legale in qualsiasi altra parte dello stato secondo i termini dei loro patti.

Yankton Casino affronta l’opposizione tribale

Ma gli operatori tribali hanno detto alla Commissione per gli affari di stato del Senato di essere fermamente contrari all’espansione dei casinò a Yankton. Il Fort Randall Casino della Yankton Sioux Tribe attualmente impiega 240 persone e finanzia programmi comunitari nella riserva della tribù. La tribù teme che la concorrenza extra in un mercato già saturo porterebbe alla perdita di posti di lavoro.

Ma, come riportato dal Capo Argo, era una tribù che gestisce un casinò appena oltre il confine, in Nebraska – i Santee Sioux – che ha fatto il viaggio per testimoniare davanti al comitato del Senato.

“Stiamo affrontando tassi di disoccupazione del 75%”, ha affermato Thelma Thomas, direttore generale dell’Ohiya Casino and Resort. “Nessuno si è fatto avanti per aiutarci in modo che le nostre famiglie potessero prelevare uno stipendio settimanale. L’abbiamo creato noi”.

Il casinò è supportato da Yankton Area Progressive Growth, che ritiene che il casinò possa generare entrate per finanziare programmi che aiuteranno i veterani dell’esercito nel South Dakota. Nel frattempo, i funzionari di Yankton hanno affermato che il progetto stimolerà il turismo nell’area prevalentemente rurale.

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