Il rapporto afferma che Trump ha esercitato pressioni per la licenza del casinò Sands per conto di Sheldon Adelson in un incontro con il primo ministro giapponese

Il presidente Donald Trump ha chiesto al primo ministro giapponese Shinzo Abe di prendere in considerazione Las Vegas Sands per una licenza di casinò per conto del fondatore e CEO di Sands Sheldon Adelson all’inizio dello scorso anno, secondo il sito di notizie investigative ProPublica.

La richiesta di Trump è arrivata durante un incontro del febbraio 2017 con Abe a Mar-a-Lago e ha seguito un incontro che Adelson e altri dirigenti di casinò hanno avuto con il primo ministro giapponese pochi giorni prima, afferma il rapporto.

A luglio, il Giappone ha approvato una legge per consentire tre licenze di casinò nel paese. Dopo il passaggio, Adelson ha detto agli investitori di Sands che la società era nella “posizione leader” per acquisire una delle tre licenze, citando il suo background commerciale nel paese risalente agli anni ‘1990.

Ma secondo ProPublica, lo sforzo di Sands per espandere la sua impronta asiatica ha anche il sostegno del presidente degli Stati Uniti, che secondo quanto riferito ha anche menzionato ad Abe un altro operatore di casinò con sede a Las Vegas non verificato durante l’incontro del 2017.

Abe e i funzionari giapponesi “erano un po’ increduli che [Trump] fosse così sfacciato” riguardo al suggerimento, afferma il rapporto. Abe ha riconosciuto ai legislatori giapponesi che l’argomento del casinò è sorto durante la sua visita a Mar-a-Lago, ma ha affermato che Trump non ha presentato alcuna richiesta specifica per conto di alcuna società di casinò.

Il denaro parla, ad alta voce

Adelson è uno dei donatori più prolifici di Trump e del Partito Repubblicano. Durante il ciclo 2016, Adelson e la moglie Miriam hanno speso $ 82.5 milioni per i candidati GOP e finora hanno speso quasi $ 60 milioni in questo ciclo.

I contributi del CEO di Sands non sono passati inosservati. In passato si è definito una “persona con un solo problema”, riferendosi alla sua posizione pro-Israele. Trump ha trasferito l’ambasciata degli Stati Uniti in Israele da Tel Aviv a Gerusalemme a maggio, pochi giorni dopo che Adelson aveva donato 30 milioni di dollari ai repubblicani della Camera. Anche per la gioia di Adelson quest’anno, Trump ha ritirato gli Stati Uniti dall’accordo nucleare iraniano.

L’influenza di Adelson gli ha anche consentito l’accesso alla Casa Bianca. Lui e altri dirigenti del casinò sono stati in grado di parlare con Abe direttamente durante una colazione che è arrivata la mattina dopo una cena alla Casa Bianca a cui erano presenti insieme, secondo ProPublica.

“Siamo in grado di mantenere la flessibilità necessaria per… perseguire e infine sviluppare nuovi resort integrati multimiliardari nei mercati chiave di tutto il mondo”, ha affermato Adelson a proposito della mossa.

Preparare il settore

Ad aprile è stata approvata una legge che specifica la concessione di tre licenze di casinò nel paese. È ancora da determinare dove nel paese opereranno quei casinò.

Il mese scorso, i funzionari della città di Tokyo hanno dichiarato che avrebbero commissionato uno studio d’impatto sull’hosting di un casinò nella capitale del paese, che è il centro dell’area metropolitana più popolata del mondo.

Gli esperti hanno previsto che l’industria del gioco giapponese potrebbe valere fino a $ 15 miliardi all’anno entro il 2025 e Tokyo potrebbe essere responsabile di quasi la metà delle entrate e dei dati sul turismo, se sceglie di consentire un casinò in città.

Il comitato per i resort integrati del Giappone ha dichiarato questa settimana che un piano formale per la valutazione delle potenziali città ospitanti dovrebbe essere messo in atto entro il prossimo luglio e che le città vincitrici saranno annunciate nel 2021.

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