Il proprietario di Vegas Knights dice che il gioco d’azzardo di hockey su ESPN non sarà un problema per la squadra, NHL

Un problema che la NHL ha dovuto affrontare prima di assegnare a Las Vegas il suo primo grande franchise sportivo professionale, è stata l’influenza che il gioco d’azzardo potrebbe avere sullo sport con una squadra situata a Sin City. Il proprietario Bill Foley ha assicurato alla lega che non avrebbe avuto alcun impatto, una posizione che ha ribadito in una storia su ESPN.com giovedì.

“Il gioco d’azzardo è irrilevante per quello che siamo”, ha detto Foley, ex avvocato e uomo d’affari. “Non puoi giocare d’azzardo nell’arena. Quando abbiamo una giornata di gioco, scendiamo sui libri sportivi, quindi non potrai scommettere sui Cavalieri d’Oro in alcuni dei casinò locali.

Foley si riferiva presumibilmente al fatto che T-Mobile Arena non offre giochi d’azzardo, anche se, tecnicamente, gli scommettitori interessati potranno utilizzare app per telefoni cellulari per piazzare scommesse durante le partite dai loro posti.

La prima partita della NHL della stagione regolare è il 10 ottobre e il presidente del Nevada Gaming Control Board AG Burnett ha confermato a Legal Sports Report che tale richiesta non era ancora stata fatta.

“I libri possono ovviamente accettare scommesse su qualsiasi evento desiderino, purché sia ​​all’interno dei nostri regolamenti”, ha detto Burnett.

Blip di scommesse sportive

L’hockey non è particolarmente popolare tra gli scommettitori sportivi. Dei quattro principali campionati sportivi professionistici, la NHL in termini di interesse per le scommesse genera nei casinò. (Le partite della NFL sono quelle che raccolgono più azione, seguite dalla NBA e poi dalla Major League Baseball.)

Alcuni commissari di lega si stanno scaldando all’idea di avere dei casinò collegati ai loro giochi. Il commissario della Major League Baseball Rob Manfied ha dichiarato a febbraio che stava ripensando alla lunga opposizione filosofica del baseball alle scommesse sul baseball.

“(Scommesse) può essere una forma di coinvolgimento dei fan”, ha detto. Può alimentare la popolarità di uno sport”.

Ma il commissario della NHL Gary Bettman è stato meno esplicito a sostegno delle scommesse sportive. Insiste sul fatto che i fan dell’hockey siano più interessati all’azione sul ghiaccio che alle linee di scommessa.

“Il gioco d’azzardo per noi è probabilmente un obiettivo completamente diverso rispetto, ad esempio, al calcio o al basket, sia a livello professionale che universitario”, ha detto Bettman l’anno scorso in una conferenza stampa. “Siamo circa l’uno per cento del libro. Il nostro gioco non si presta al gioco d’azzardo allo stesso modo del calcio e del basket”.

SCOTUS Possibile punto di svolta

Quindi, mentre sia Foley che Bettman insistono sul fatto che avere una squadra a Las Vegas non cambierà nulla, una decisione della Corte Suprema prevista a breve potrebbe rivelarsi un punto di svolta totale.

La Corte Suprema sta attualmente esaminando un caso del New Jersey, che sta facendo causa per il diritto di offrire scommesse sportive in quello stato. Se vincono, la decisione potrebbe ribaltare il Professional and Amateur Sports Protection Act, che consentirebbe effettivamente a qualsiasi stato di approvare leggi che legalizzino le scommesse sportive, rendendo la questione di avere squadre a Las Vegas un punto controverso.

Mentre la corte dovrebbe esaminare il caso questo autunno, una decisione è attesa con impazienza nel 2018.

Per quanto riguarda la vicinanza ai casinò, Foley ha detto a ESPN che la maggior parte degli stati ha opzioni di gioco d’azzardo, quindi non dovrebbe essere un problema unico.

“Semplicemente non è più un fattore”, ha detto. “Onestamente, c’è gioco d’azzardo in tutto il paese”, ha detto Foley, “nei casinò indiani, ad Atlantic City, Detroit. Quindi non è davvero rilevante dal nostro punto di vista. Siamo qui solo per giocare a hockey e vincere partite di hockey”.