Il miliardario Carl Icahn fa pressioni su Caesars Entertainment per vendere la compagnia

Il miliardario Carl Icahn sta spingendo Caesars Entertainment a considerare la vendita del suo impero di casinò a un rivale nel tentativo di migliorare la gestione e aumentare il valore per gli azionisti.

The Wall Street Journal ha parlato con persone vicine al raider aziendale che hanno familiarità con i suoi obiettivi Caesars.

Il signor Icahn ritiene che Caesars abbia proprietà desiderabili e che le prospettive per Las Vegas siano positive”, WSJ ha scritto questa settimana la giornalista Cara Lombardo. “Crede che la società sarebbe gestita meglio nelle mani di un rivale e vuole che Caesars lasci decidere agli azionisti se deve essere venduta, piuttosto che lasciarla al consiglio”.

Icahn ha acquisito una quota del 10% in Caesars, una società con 50 casinò in 13 stati e diversi paesi. I suoi marchi includono il suo omonimo Caesars, Harrah’s, Horseshoe e Bally’s.

I raider stanno arrivando

Caesars e altre società del settore dei giochi sono state prese di mira dagli hedge fund attivisti nell’ultimo anno, poiché molti operatori quotati in borsa hanno visto le loro azioni precipitare nel 2018.

Insieme a Icahn, l’hedge fund HG Vora Capital ha accumulato una posizione del 4.9% nella società. Gli investitori attivisti erano dietro la cacciata del CEO di Caesars Mark Frissora, che ha annunciato le sue dimissioni a novembre, ma resterà fino all’identificazione del suo successore.

Frissora è stata introdotta da Hertz nel 2015 per supervisionare il lungo e complicato processo di bancarotta di Caesars. L’ex dirigente dell’autonoleggio è stato individuato dalle società di private equity Apollo Global Management e TPG Capital.

Icahn sta valutando di lanciare una battaglia per procura per assicurarsi che Caesars consideri pienamente qualsiasi potenziale offerta di acquisizione. Secondo Investopedia, “Una lotta per procura è l’azione di un gruppo di azionisti che uniscono le forze, nel tentativo di raccogliere abbastanza deleghe di azionisti per vincere un voto aziendale”.

Le lotte per procura sono normalmente utilizzate nelle acquisizioni aziendali, in cui gli investitori tentano di prendere il controllo di un’azienda.

Offerte rifiutate

Caesars è già stato preso di mira da almeno due società: la Golden Nugget del miliardario Tilman Fertitta e la Eldorado Resorts di Reno.

Fertitta aveva proposto un’acquisizione inversa in cui i suoi cinque casinò Golden Nugget sarebbero diventati parte del portafoglio Caesars. In base all’offerta, Frissora sarebbe stata messa a dura prova e Fertitta l’amministratore delegato del gruppo combinato.

Il consiglio di amministrazione di Caesars ha affermato che l’offerta non era “coerente con i piani della società di creare e migliorare il valore per gli azionisti a lungo termine”.

I dettagli riguardanti l’interesse di Eldorado non sono stati resi pubblici e non è stata presentata alcuna precedente offerta. Anche le voci sull’acquisizione di Caesars da parte di MGM Resorts hanno fatto notizia, ma non si è concretizzato nulla.

Icahn non è estraneo all’industria dei giochi. Ha venduto la Tropicana Entertainment l’anno scorso per 1.85 miliardi di dollari e mantiene la proprietà di Trump Entertainment Resorts, anche se l’unica risorsa della società è ora il Trump Plaza ad Atlantic City. Ha venduto il Trump Taj Mahal all’Hard Rock nel 2017.

Icahn possedeva anche il Fontainebleau incompiuto a Las Vegas. Il miliardario ha acquistato il resort Strip da 2.8 miliardi di dollari in bancarotta per soli 150 milioni di dollari nel 2010. Lo ha venduto nell’agosto del 2017 per un profitto di 457 milioni di dollari.

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