Il magnate dei social media Xu Chaojun è stato arrestato per aver gestito giochi di poker con puntate elevate

L’ex capo di una delle più grandi piattaforme di social media cinesi è stato incarcerato dalle autorità del paese per aver gestito una partita di poker privata ad alto rischio.

L’imprenditore tecnologico Xu Chaojun è ben noto in Cina come l’ex vicepresidente di RenRen, una piattaforma di social media con 240 milioni di utenti. Ma durante il fine settimana è stato fatto sfilare davanti alle telecamere per rispondere dei suoi crimini.

Xu è stato arrestato in un ristorante con altre nove persone il 15 giugno nel distretto di Dongcheng a Pechino. È accusato di aver organizzato un poker cash game che aveva sul tavolo circa 3 milioni di yuan (446,000 dollari) quando la polizia ha fatto irruzione, secondo Beijing News.

Gravi addebiti

Tutti i giocatori erano imprenditori di spicco e ricchi, ma soprattutto, Xu agiva come “la casa”, ottenendo un taglio del cinque percento.

“Se Xu stesse semplicemente giocando, insegnando e ospitando, questo costituirebbe solo il crimine del gioco d’azzardo”, ha detto lunedì a Sixth Tone Zhu Wei, un partner dello studio legale Zhejiang Carrier nella Cina orientale. “Ma una volta che prende una commissione dal gioco, può essere visto come ‘gestire un casinò’, il che comporta un addebito più serio.”

Xu è il fondatore e insegnante della Beijing International Poker School. Di recente ha partecipato a una competizione di poker heads-up “uomo contro macchina” contro Libratus, l’ultimo poker bot AI sviluppato dal Dipartimento di Informatica della Carnegie-Mellon University.

Libratus ha conquistato tutti e sei i suoi avversari umani, come aveva fatto negli Stati Uniti all’inizio dell’anno, ma Xu è stato il migliore della squadra cinese.

“Il denaro non è il problema”

“I partecipanti coinvolti [in questo gruppo] non sono giocatori d’azzardo professionisti, ma membri dell’élite sociale”, ha detto Xu ai giornalisti in sua difesa. “È noto che il Texas Hold ‘em è più popolare tra i ricchi, quindi penso che questo caso abbia lo scopo di inviare un messaggio.

“Il denaro non è il problema qui”, ha aggiunto. “Ad esempio, una perdita di 80,000 yuan non significa molto per queste persone. Il loro desiderio è semplicemente quello di conquistare la partita”.

Il gioco d’azzardo in Cina è illegale al di fuori delle regioni semi-autonome di Hong Kong e Macao. I tornei di poker sono stati tollerati, in una certa misura, in alcune parti della Cina, perché sono promossi dai loro organizzatori come “sport mentali”, ma i cash game sono sempre illegali.

Nel 2015 l’evento Nanjing Millions APPT sponsorizzato da PokerStars è stato chiuso dalla polizia e i suoi organizzatori sono stati arrestati, secondo quanto riferito perché si stavano svolgendo side-game.

Xu potrebbe affrontare da tre a dieci anni se condannato per l’accusa più grave di gestire un casinò.