Il gioco d’azzardo è forte ad Atlantic City, ma il turismo ristagna nella prima metà del 2017

I sette casinò rimanenti di Atlantic City stanno guadagnando molto più denaro nei loro piani di gioco nel 2017 rispetto a un anno fa, ma l’industria del turismo in generale rimane stagnante.

Per i primi sei mesi del 2017, i casinò di Atlantic City hanno registrato un aumento dei profitti operativi lordi di oltre il 20%, raggiungendo i 308.6 milioni di dollari. A quel tempo, nel 2016, quel numero era di soli 257 milioni di dollari.

Mentre l’attività di gioco d’azzardo è in aumento nella città sulla spiaggia del New Jersey, le entrate dell’industria turistica non lo sono. Le vendite combinate di casinò, camere, cibo e bevande, intrattenimento e vendite di attività di terze parti ammontano a $ 1.78 miliardi, solo un aumento dello 0.3 percento rispetto al 2016.

I leader locali, tuttavia, rimangono ottimisti.

“I risultati per il 2017 mostrano la costante stabilità delle entrate del settore dei casinò e il miglioramento complessivo del margine operativo lordo”, ha dichiarato il direttore della Divisione di applicazione del gioco (DGE) del New Jersey David Rebuck al Stampa di Atlantic City. “Questi ultimi risultati finanziari, combinati con il rinnovato interesse per Atlantic City, continuano a fornire una base per l’ottimismo per quanto riguarda gli hotel casinò e il turismo in generale ad Atlantic City”.

Hotel in declino

Il rapporto finanziario del DGE presenta risultati contrastanti. Mentre i profitti dei casinò sono in aumento, le entrate degli hotel e quelle di cibo e bevande sono entrambe diminuite di circa il cinque percento.

Nel 2016, prima che il Trump Taj Mahal diventasse il quinto casinò resort a chiudere dal 2014, Atlantic City ospitava 13,499 camere. Sono stati occupati a un tasso del 78.9 percento nei primi sei mesi del 2016 con una tariffa notturna di 101.92 dollari.

Gli hotel hanno generato $ 183.87 milioni di entrate quest’anno, quasi $ 10 milioni in meno rispetto a questo punto nel 2016. Come risultato del minor numero di ospiti che soggiornano ad Atlantic City, anche il cibo e le bevande sono diminuiti naturalmente. Il reddito totale nei ristoranti dei casinò è di $ 200.8 milioni, anche di $ 10 milioni rispetto allo scorso anno.

Anno critico 2018

L’economia di Atlantic City si è stabilizzata dopo un decennio difficile. Alcuni analisti ritengono che la chiusura di cinque casinò “ridimensioni” la città del gioco d’azzardo, ma Hard Rock è almeno una società che la pensa diversamente.

La società di proprietà di Seminole sta investendo oltre $ 500 milioni per trasformare il Taj chiuso in un casinò resort a tema rock ‘n’ roll. MGM e Caesars hanno anche recentemente accennato a imminenti investimenti nelle loro proprietà.

Per giustificare tali spese, il rapporto sulle vendite combinate 2018 di Atlantic City dovrà vedere entrate molto più elevate. Hard Rock, MGM e Caesars stanno scommettendo proprio su questo, e Matthew Levinson, presidente della Commissione di controllo dei casinò dello stato, crede che sia una scommessa sicura.

“Penso che il futuro del settore sembri ogni giorno un po’ più luminoso”, ha detto Levinson del rapporto semestrale dei DGE.