Il divieto di poker online in Australia è ora ufficiale, nonostante l’opposizione vocale

Ogni speranza che gli australiani possano giocare a poker online legalmente nel prossimo futuro è stata infranta mercoledì quando il Senato ha approvato la legge che vieta il gioco.

La disposizione è stata inclusa nell’Internet Gambling Amendment Bill 2016, che la Camera dei Rappresentanti ha approvato a giugno. Il divieto entrerà in vigore tra 30 giorni.

I sostenitori del mantenimento della legalità del poker online sono rimasti sorpresi quando è stato messo all’ordine del giorno questa settimana. Solo una settimana prima il Comitato di riferimento per l’ambiente e le comunicazioni del Senato ha convocato udienze per valutare le possibilità di creare un carveout per il poker online.

Il gruppo avrebbe dovuto pubblicare un rapporto sulla testimonianza della commissione che l’intero Senato potesse prendere in considerazione il 21 settembre.

Conseguenze non volute

Il deputato e ministro dei servizi umani Alan Tudge ha introdotto l’Internet Gambling Amendment Bill 2016 a novembre, come mezzo per aggiornare l’Australias Interactive Gambling Ban, una legge approvata nel 2001 prima che emergesse qualcosa di simile all’industria del poker e delle scommesse online di oggi.

Quelli in dissenso hanno sostenuto che il poker è un gioco di abilità e non di fortuna, mentre quelli a favore hanno sostenuto che la dipendenza era dilagante in Australia e avevano bisogno di questo disegno di legge per aiutare a proteggere coloro che sono vulnerabili al gioco d’azzardo problematico.

Leyonhjelm aveva a lungo sostenuto che vietando l’attività si sarebbe aperta la porta a operatori del mercato nero senza scrupoli per approfittare di giocatori disperati. Ha aggiunto che il disegno di legge avrebbe fatto l’opposto di quanto previsto, cacciando le aziende rispettabili e aprendo la porta agli operatori più ombrosi per irrompere.

“(Il governo sta) operando con l’idea illusoria che altri paesi rispetteranno in qualche modo l’approccio proibizionista australiano anche quando non sono d’accordo con esso e il loro approccio preferito è quello di regolamentare, monitorare e tassare”, ha detto mercoledì dopo il voto.

Leyonhjelm ha nuovamente suggerito che le persone potrebbero utilizzare le reti private virtuali (VPN) per mascherare la loro posizione. Il governo, tuttavia, ha la capacità di bloccare le VPN se i giocatori d’azzardo scelgono questa strada per infrangere la legge.

Operatori che si estraggono

Prima ancora che la legislazione fosse approvata, molti operatori hanno deciso di ritirarsi dal mercato australiano, incluso 888 Poker, che è partito a gennaio. Da allora altri a seguire hanno incluso Partypoker e 32Red.

L’unica resistenza è stata PokerStars. Funzionari di The Stars Group (all’epoca Amaya) hanno detto in un’e-mail di aprile ai clienti che Stars probabilmente se ne sarebbe andato se il divieto fosse stato emanato.

“È con grande tristezza che dobbiamo dire che se questo disegno di legge verrà approvato, dovremo interrompere il gioco di poker con soldi veri per te e tutti gli altri giocatori australiani”, si legge nell’e-mail. Ha anche detto che i soldi sarebbero stati prontamente rimborsati ai clienti.

A partire da mercoledì, PokerStars non aveva indicato quando avrebbero lasciato il mercato australiano, ma la sorpresa sarebbe stata se non lo avessero fatto. Gli operatori che non rispettano il divieto devono affrontare sanzioni di oltre $ 5 milioni al giorno.