Il controverso streamer di Counter Strike “Phantoml0rd” fa causa a Twitch sul divieto di gioco d’azzardo con skin

Lo streamer di Counter Strike: Global Offensive James “Phantoml0rd” Varga, che è stato espulso da Twitch nel 2016 con l’accusa di non aver rivelato la proprietà di un sito da lui promosso online, sta facendo causa alla piattaforma che lo ha reso famoso.

Come riportato dal sito web di giochi ed eSport Polygon, Varga ha presentato una denuncia mercoledì alla Corte Superiore della California di San Francisco, chiedendo un risarcimento monetario a Twitch per la cancellazione del suo account.

Era una celebrità online con quasi un milione di follower e 16,000 abbonati sul suo canale quando Twitch ha staccato la spina, a seguito di un’esposizione delle sue attività da parte del giornalista di giochi Richard Lewis.

Lewis aveva ricevuto un dossier da un hacker senza nome che sembrava “quasi con un certo grado di certezza”, secondo Lewis, per dimostrare che Varga era il proprietario di CS:GOShuffle, un sito di giochi d’azzardo in stile roulette che aveva promosso ai suoi seguaci da scommettendo in tempo reale attraverso il suo live streaming.

Risultati manipolati?

Nel frattempo, una cache di 20,000 messaggi Skype hackerati tra Varga e Duhau Joris, un programmatore di CS:GOShuffle, era schiacciante. Hanno rivelato che Varga aveva chiesto di ricevere i risultati dei giri prima che accadessero.

“Inoltre”, ha scritto Lewis, “ha scommesso esclusivamente con i soldi della casa sottratti all’attività … ha anche tenuto incontri con altri siti di scommesse per discutere la metodologia. Inoltre… ha chiesto a Joris, il programmatore del sito, percentuali di lanci per aumentare i suoi risultati di vincita e/o sconfitta come vuole fare in modo appropriato per il proprio guadagno personale.

Ma la causa di Varga, presentata quasi 600 giorni dopo l’evento, afferma che il suo contratto con Twitch richiedeva una spiegazione scritta per la risoluzione, cosa che dice non si è mai verificata. Afferma inoltre che gli era “permesso di trasmettere proprio i contenuti che in seguito hanno usato come scusa per rescindere illegalmente il suo contratto”.

Varga dice che gli è stato detto da un rappresentante di Twitch nel gennaio 2017 che era stato escluso non per violazioni del gioco d’azzardo, ma per aver accumulato “abbonati fraudolenti, come i robot, che hanno violato i termini di servizio dell’azienda”.

Scandalo delle scommesse sulla pelle

Le accuse contro Varga sono arrivate al culmine dello scandalo delle scommesse sulla pelle, quando i regolatori e i politici sono diventati improvvisamente consapevoli dell’industria del gioco d’azzardo online clandestina e multimiliardaria che era cresciuta attorno al commercio di “skin” CS:GO.

Si tratta di armi collezionabili di design in-game la cui diversa rarità e capacità di essere trasferite a siti di terze parti le ha trasformate in a de facto criptovaluta che potrebbe essere utilizzata dai bambini per il gioco d’azzardo.

Nel luglio 2016, di fronte a cause legali che lo accusavano di promuovere il gioco d’azzardo minorile, lo sviluppatore di CS:GO Valve si è mosso per chiudere i siti di gioco di terze parti che si erano nutriti della sua economia di gioco, accusandoli di violare i suoi termini e condizioni.

Uno di quei siti era CS:GOShuffle.