Il capo del turismo di Dubai afferma che la città non diventerà una destinazione per i giochi, nonostante i progetti MGM e Caesars

Dubai diventerà presto sede di proprietà alberghiere marchiate da MGM Resorts e Caesars Entertainment, ma i funzionari dell’area dicono di non farsi un’idea sbagliata: i casinò e il gioco d’azzardo non arriveranno nella regione.

Il gioco d’azzardo è considerato “haram” secondo la legge islamica: un’attività proibita che va contro i testi sacri presenti nel Corano.

Durante un’intervista con Notizie del Golfo questa settimana, all’amministratore delegato della Dubai Corporation for Tourism and Commerce, Issam Kazim, è stato chiesto se ci fosse un crescente appetito per accogliere i casinò in città.

“No, non c’è un desiderio per i casinò”, ha dichiarato Kazim. “Dobbiamo tenere a mente che ci sono cose culturali che sono una priorità per noi”.

Orizzonti non di gioco

MGM Resorts e Caesars Entertainment, rispettivamente al 2° e al 5° posto in termini di entrate lorde di gioco degli operatori di casinò del mondo, si imbarcano per la prima volta in Medio Oriente passando per Dubai.

Il complesso fronte mare di 26 acri ospiterà l’MGM Hotel, l’MGM Residences e il Bellagio Hotel.

All’inizio di questo mese, Caesars Entertainment ha annunciato una partnership con Meraas, anche una società di sviluppo di Dubai, per gestire e gestire parte dell’isola artificiale di Bluewaters, da 1.6 miliardi di dollari. Caesars sarà responsabile dell’ospitalità e dell’intrattenimento sul terreno artificiale che misura circa 80 acri.

Il CEO di Caesars, Mark Frissora, ha affermato che l’avventura a Dubai fa parte del suo focus post-fallimento sull’espansione nei mercati internazionali e sul prestito del marchio agli albergatori. Bob Morse, presidente dell’ospitalità della società, ha affermato che i suoi partner di Bluewaters Meraas hanno messo a riposo qualsiasi discorso sul gioco d’azzardo “molto rapidamente”.

Turismo in espansione

La città più grande e popolata degli Emirati Arabi Uniti (UAE), nell’ultimo decennio i leader di Dubai hanno fatto uno sforzo per diventare meno dipendenti dal petrolio. L’espansione del settore turistico è stata un punto focale e sono stati investiti miliardi di dollari, molti dei quali legati alla Casa di Al Falasi, la famiglia reale di Dubai.

Una delle principali attrazioni della città sono le isole artificiali costruite nel Golfo Persico.

Dubai è oggi la sesta città più visitata al mondo, secondo il World Economic Forum. Quasi 15 milioni di persone hanno visitato nel 2017, un numero che è dietro solo a Hong Kong, Bangkok, Londra, Singapore e il centro di gioco d’azzardo più ricco del mondo, Macao.

Dubai è considerata una città progressista e ha allentato alcune restrizioni su quelli che altrimenti sarebbero considerati vizi haram. Gli adulti non musulmani possono consumare alcolici in locali autorizzati che si trovano tipicamente nei resort cittadini.

Ma è improbabile che il gioco d’azzardo – spesso incluso nelle cosiddette liste di “industria del peccato”, insieme ad alcol, tabacco, produzione di armi e prodotti legati al sesso – arrivi a Dubai presto, se mai.

Tuttavia, i funzionari della città di Dubai hanno l’ambizioso obiettivo di accogliere 20 milioni di turisti all’anno entro il 2020, il che lo renderebbe il terzo locale più visitato al mondo.