Il Bureau of Indian Affairs resta fuori dal dibattito sull’espansione del casinò del Connecticut

Il Bureau of Indian Affairs (BIA) ha mancato una scadenza per approvare o rifiutare un progetto di casinò satellite a East Windsor, nel Connecticut, che è stato costruito congiuntamente dai due gruppi di nativi americani dello stato su un territorio non tribale.

Le tribù Mashantucket e Mohegan vogliono costruire un luogo di gioco da 300 milioni di dollari a sole 13 miglia a sud del casinò resort integrato da 960 milioni di dollari della MGM a Springfield, nel Massachusetts. L’obiettivo è mantenere i dollari di gioco nello stato, e i legislatori del Connecticut e il governatore Dannel Malloy (D) hanno già firmato i piani.

Ma l’approvazione dell’Assemblea Generale è stata condizionata dalla decisione del Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti della BIA che il casinò non avrebbe violato i due patti di gioco del Connecticut con le comunità dei nativi americani.

L’agenzia federale ha affermato a maggio che non vedeva alcun motivo per cui la nuova impresa avrebbe violato i patti e annullato la responsabilità delle tribù di condividere con lo stato il 25% delle entrate delle slot raccolte a Foxwoods e Mohegan Sun.

Le tribù hanno risposto rapidamente con informazioni supplementari, dando alla BIA 45 giorni per emettere un verdetto. Ma questa scadenza non è stata rispettata questa settimana, poiché l’FBI è rimasto zitto.

Progetto che va avanti

In una lettera alla BIA, gli avvocati delle tribù Mashantucket e Mohegan hanno esortato l’agenzia a rilasciare un’approvazione formale per il casinò di East Windsor. Nel frattempo, la costruzione continua sul progetto.

Se l’agenzia federale affermasse che un casinò gestito da indiani posizionato su un territorio non tribale viola i patti, le tribù non sarebbero più legalmente obbligate a condividere le entrate dei loro due casinò attuali. I funzionari di Mashantucket e Mohegan hanno detto allo stato che non ha nulla di cui preoccuparsi e che gli assegni di compartecipazione alle entrate continueranno a confluire nelle casse del governo indipendentemente dalla sentenza BIA.

Vinci per MGM

Il Bureau of Indian Affairs non può legalmente impedire la costruzione del casinò di East Windsor, poiché lo stato lo ha già approvato. Ma una sentenza secondo cui il sito viola i patti dei nativi americani significherebbe che il Connecticut avrebbe sostanzialmente legalizzato il gioco d’azzardo commerciale.

Ciò presumibilmente darebbe a MGM Resorts le munizioni legali per continuare la sua causa contro il Connecticut. Il conglomerato del casinò e dell’ospitalità ha lottato per bloccare l’impianto satellite sulla base del fatto che lo stato non ha tenuto un processo di gara aperto e competitivo per l’espansione del gioco d’azzardo.

MGM ha proposto un casinò da 675 milioni di dollari a Bridgeport. Scrivendo nel Connecticut Post, l’editorialista di affari Dan Haar ha affermato questa settimana che senza una sentenza formale da parte della BIA o una sorta di accordo negoziato con MGM, “Nessuno scommetterà un centesimo all’interno di un casinò commerciale in questo stato, sia a East Windsor che a Bridgeport, nei prossimi cinque anni”.

Questo è esattamente ciò che spera MGM, poiché desidera mantenere il più grande monopolio regionale di casinò possibile intorno a Springfield.

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