I turisti giapponesi danno impulso al settore dei casinò sudcoreani, ma il divieto dei pacchetti turistici in Cina rimane in vigore

L’industria dei casinò della Corea del Sud ha ricevuto un gradito colpo al braccio dai turisti giapponesi che hanno visitato il paese in numero maggiore che mai nel 2018.

Secondo i dati diffusi lunedì dalla Korea Casino Association, i ricavi di gennaio e febbraio hanno raggiunto i 191.56 milioni di dollari, un aumento del 15.9% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

L’industria prevalentemente straniera ha subito un duro colpo nel 2017 dal divieto della Cina alla vendita di pacchetti turistici in Corea del Sud. Il governo cinese si stava vendicando contro lo spiegamento di un sistema di difesa missilistico appoggiato dagli Stati Uniti nella Corea del Sud del sud. Pechino ha affermato di ritenere che la batteria di difesa dell’area ad alta quota del terminal possa essere utilizzata per spiare la Cina.

Al contrario, le relazioni diplomatiche tra la Corea del Sud e il Giappone sono migliorate negli ultimi anni, grazie, in parte, a un accordo storico nel dicembre 2015 per risolvere la loro disputa di lunga data sulla schiavitù sessuale delle donne coreane in tempo di guerra.

La falsa promessa di Pechino

Da allora le visite giapponesi nel Paese sono aumentate e viceversa. Nel frattempo l’ente turistico sudcoreano ha lanciato una campagna volta ad attirare ancora più turisti giapponesi per compensare la scarsità di visitatori cinesi.

Il numero di visite totali ai casinò per soli stranieri è aumentato dell’1.6% a gennaio e febbraio a 366,000. A gennaio c’è stato il 5.2% in più di visitatori giapponesi rispetto al 2017, mentre il mese successivo l’aumento è stato del 3.9%.

$ 4.5 miliardi di entrate perse

Non è solo il settore dei casinò ad essere stato colpito. I turisti cinesi in precedenza rappresentavano circa la metà delle entrate delle catene alberghiere sudcoreane, delle aziende di cosmetici e dei negozi duty-free.

La Banca di Corea ha stimato che l’embargo si è tradotto in $ 4.5 miliardi di entrate perse per l’industria del turismo nel 2017.

L’anno scorso, i ricavi del Paradise Group, che gestisce sia hotel che casinò nel paese, sono diminuiti del 3.9% nel 2017, a 623 milioni di dollari, con una perdita netta di quasi 30 milioni di dollari. La società ha affermato che gli high-roller cinesi hanno rappresentato il 35% del suo segmento VIP nel 2017, rispetto al 45% nel 2016.

I ricavi per l’operatore statale Grand Korea Leisure Co, nel frattempo, sono diminuiti dell’8.6% anno su anno.

Dei 18 casinò della Corea del Sud, solo uno è legalmente aperto alla gente del posto: Kangwon Land, negli remoti altopiani della provincia di Gangwon.