I legislatori britannici arrabbiati per il piano di ritardare i limiti di scommessa FOBT di £ 2 fino a ottobre 2019

Secondo una relazione Il guardiano, un piano per ridurre la scommessa massima sui terminali di scommesse a quota fissa (FOBT) è stato ritardato fino a ottobre 2019, suscitando l’indignazione di alcuni legislatori del Regno Unito.

Il rapporto afferma che il ritardo sarà incluso nel budget che verrà svelato la prossima settimana, dopo le precedenti indicazioni che la posta in gioco più alta sulle controverse macchine sarebbe stata tagliata entro aprile 2019.

Implementazione di ottobre 2019 vista come un compromesso

Le macchine FOBT sono un segmento altamente redditizio per i negozi di scommesse in tutto il Regno Unito. Tuttavia, si sono anche rivelati controversi a causa del potenziale per i giocatori di perdere grandi quantità di denaro in un breve periodo di tempo giocando ai giochi elettronici.

Ciò ha portato il governo del Regno Unito a tagliare la puntata massima sui FOBT da £ 100 ($ 128) a £ 2 ($ 2.56), il cambiamento più drammatico che fosse in esame. Inizialmente, il cancelliere Philip Hammond aveva pianificato di attuare il taglio nell’aprile 2020, a causa delle preoccupazioni su quanti soldi il Tesoro britannico avrebbe perso in entrate fiscali quando fosse stata apportata la modifica.

Ma molti membri del Parlamento (MP) hanno criticato quella tempistica, sottolineando che c’erano già piani per aumentare l’aliquota fiscale sul gioco d’azzardo online a partire da aprile 2019 per compensare eventuali carenze. Ciò sembrò convincere Hammond a eliminare i ritardi e iniziare a far rispettare il nuovo limite nello stesso momento in cui si verificava l’aumento della tassa sul gioco d’azzardo a distanza.

Ma l’ Custode Il rapporto ha citato fonti governative secondo cui l’ottobre 2019 sarebbe stato scelto come data di compromesso. Secondo il rapporto, ciò consentirebbe ai bookmaker di raccogliere circa altri 900 milioni di sterline (1.15 miliardi di dollari) di guadagni prima che vengano messi in atto i nuovi limiti.

I parlamentari non vedono motivo per i ritardi 

Il deputato conservatore Iain Duncan Smith ha criticato la mossa, affermando che il ministro della Cultura Jeremy Wright ha evitato le domande durante un’audizione della commissione di mercoledì.

“Pensavo che fosse evasivo”, ha detto Duncan Smith al Guardian. “Sembra chiaramente che non lo vedremo fino all’autunno del prossimo anno”.

Duncan Smith ha anche suggerito che i bookmaker hanno avuto tutto il tempo per prepararsi ai cambiamenti, nonostante alcuni nel settore abbiano affermato che sarebbe necessario fino a un anno per prepararsi dopo aver visto i piani definitivi del governo nel budget.

“Una volta che [il taglio della posta in gioco] è stato annunciato, non c’era modo di tornare indietro”, ha detto. “L’idea che devono aspettare lo strumento di legge è una completa spazzatura. Se non hanno apportato le modifiche, è sfortuna per loro. Stanno solo prendendo tempo, ma ci sono persone che stanno soffrendo”.

L’idea di ritardare i tagli FOBT per motivi di entrate ha suscitato critiche da mesi dai legislatori. A giugno, un gruppo di parlamentari di entrambi i partiti laburista e conservatore ha firmato una lettera in cui affermava che le tasse non dovrebbero essere prioritarie rispetto alla lotta contro i problemi legati al gioco d’azzardo.

“È moralmente riprovevole che il governo sostenga le sue finanze prendendo entrate dai FOBT”, affermava la lettera. “Non è quindi giustificabile continuare a guadagnare dai FOBT per un altro anno, quando sarà stato istituito un flusso di entrate alternativo”.

La maggior parte dei bookmaker ha criticato i tagli, affermando che costeranno migliaia di posti di lavoro nel settore delle scommesse. Un’eccezione degna di nota è stata Paddy Power Betfair, che ha affermato che i loro rivali stanno usando tattiche intimidatorie e che gli “operatori ben gestiti” dovrebbero comunque avere successo anche con i limiti di scommessa FOBT inferiori.

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