Gli investitori sudano perché l’impossibile opulento 13 hotel di Macao manca la data di apertura

Il tredici, nella cultura cinese, è in realtà un numero fortunato, ma per l’Hotel 13 l’interpretazione occidentale si sta rivelando più azzeccata.

La fortuna è tutta una questione di tempismo, ovviamente, e il sogno dell’esuberante banchiere di investimenti Stephen Hung di costruire un palazzo per una ricchezza ostentata è arrivato esattamente nel momento in cui il governo comunista cinese ha lanciato un giro di vite senza precedenti sulle esibizioni di ostentata ricchezza. Parla di una brutta rottura.

Concepito come un omaggio agli opulenti gusti barocchi di Luigi XIII, Hung ha cercato di costruire il “Palazzo di Versailles a Macao”, un casinò dell’hotel esclusivamente per i super ricchi.

Avendo cercato 1.2 miliardi di dollari di investimenti per il progetto, il 13 Hotel avrebbe dovuto aprire lunedì (31 luglio), ma non è stato così.

Problemi di licenza

Quella data di apertura era una condizione per un prestito di $ 384 milioni dalla Bank of Communications Company. Bloomberg ha dichiarato questa settimana che, nonostante diversi collocamenti di azioni per raccogliere fondi, nonché “un certo numero di prestiti”, 13 Holdings deve ancora affrontare un deficit di finanziamento di circa 400 milioni di dollari.

Anche se fosse stato in grado di aprire lunedì, non ha ancora una licenza di gioco e avrebbe potuto funzionare solo come hotel.

Ma senza un casinò al piano di sotto, difficilmente sarebbe in grado di giustificare il prezzo di $ 1,500 a notte (livello di ingresso) per le camere, anche se ne fanno alcune con bagni romani in marmo per otto e una Rolls Royce rossa personalizzata.

Il problema per 13 è che i regolamenti sulle licenze si sono inaspriti dopo la repressione. Nel frattempo, Macao si è orientata verso il mercato di massa ed è improbabile che i regolatori guardino favorevolmente a un potenziale operatore che va controcorrente.

nervosismo degli investitori

13 non ha fatto perno, anche se avrebbe dovuto, afferma Ben Lee, della società di consulenza di gioco asiatica, IGamiX.

“Questo hotel era eccezionale in quanto era posizionato nel segmento ultra-stratosferico”, ha detto a Bloomberg “Quel segmento di mercato è scomparso da tempo all’indomani della campagna anti-ostentazione, ed è un miracolo che non abbiano mai rivisto il loro business plan e la struttura quando avevano ancora l’opportunità di farlo”.

Inutile dire che gli investitori si stanno innervosendo. Le parti interessate come Janus Capital, Fidelity International e Omega Advisors hanno visto le azioni di 13 Holdings precipitare del 92 percento dal 2013, ridursi a poco più di penny stock. Alcuni, incluso l’Ontario Teachers Pension Fund, hanno ridotto le perdite e si sono salvati in anticipo.

“Alcuni degli investitori originali avevano già tagliato i capelli per uscire dal progetto, e sono stati i fortunati”, ha detto Lee. “Il progetto ha bisogno di più equità, poiché hanno già raggiunto il limite massimo di leva finanziaria e le future raccolte di fondi continueranno solo a diluire la partecipazione”.