Gli archeologi scoprono un dado medievale che potrebbe essere stato usato per imbrogliare

I casinò sono sempre attenti ad assicurarsi che i loro dadi non siano caricati, poiché i dadi ponderati sono un modo semplice per barare in giochi come il craps.

Ma la scoperta di un dado medievale molto insolito suggerisce che i giocatori d’azzardo senza scrupoli hanno cercato di barare con i dadi per molto più tempo di quanto si potesse sospettare.

Il dado in legno, che si ritiene abbia circa 600 anni, è stato trovato durante uno scavo archeologico vicino a una strada di epoca medievale nel distretto di Vagsbunnen a Bergen, in Norvegia. E mentre quella scoperta sarebbe normalmente considerata una curiosità minore, questo particolare cubo si è distinto.

“Nel corso degli anni a Bergen sono stati trovati oltre 30 dadi del Medioevo, quindi la scoperta di un dado in sé non è molto sorprendente”, ha scritto un team di archeologi dell’Istituto norvegese per la ricerca sul patrimonio culturale. “Questo dado è, d’altra parte, speciale.”

Grandi rotoli ogni volta

Cosa rende questa morte medievale così diversa? Anche centinaia di anni fa, i dadi venivano generalmente creati con sei facce con diversi numeri di semi, che andavano da uno a sei. Questo dado però non ha uno o due: ha invece due quattro e due cinque sulle facce.

Secondo il responsabile del progetto Per Christian Underhaug, i dadi sono stati trovati in un quartiere con un certo numero di locande e pub, il che significa che probabilmente c’erano molti giochi in corso nella zona. E la squadra di Underhaug pensa di avere una spiegazione per il layout dei numeri non comune: probabilmente è stato usato per barare al gioco d’azzardo.

Secondo un post sul blog dell’archeologa Ingrid Rekkavik, il gioco d’azzardo era illegale in Norvegia a seguito di una legge approvata nel 1276, ma era ancora probabilmente un passatempo popolare (molto simile alle scommesse sportive negli Stati Uniti oggi). Un semplice gioco che all’epoca si giocava con i dadi è Passe-dix, noto come Passaggio in inglese. Nel gioco, due giocatori giocano tre dadi ciascuno. Il primo che ottiene meno di 10 punti totali perde la partita.

Usando dadi normali, il tiro medio è 10.5, pericolosamente vicino al numero perdente. Ma se un dado fosse modificato come quello scoperto, quella media sarebbe di 11.5 più confortevole.

Questo dado è stato davvero usato per barare?

Quindi, il proprietario di questi dadi era un imbroglione imperturbabile? Sebbene questa fosse la risposta fornita dagli archeologi, c’è motivo di pensare che dovrebbero essere prese in considerazione altre spiegazioni.

Una rapida occhiata al dado medievale rivela che i lati “traditori” sono uno accanto all’altro sul dado. In altre parole, se un giocatore ha tirato un cinque sul dado, è molto facile vedere l’altro dado. Anche se questo potrebbe essere solo un design terribile che porterebbe rapidamente a combattimenti, o forse significa che il dado era inteso come uno scherzo più che come un serio imbroglio, potrebbe anche segnalare che nulla di questo dado doveva essere nascosto a un avversario .

Una possibilità alternativa è che il dado fosse specifico di un determinato gioco che utilizzava solo quei numeri (con i quattro e i cinque lanciati più spesso di tre o sei). Alcuni giochi da tavolo moderni usano dadi con lati non standard e, sebbene non sia ovvio se alcuni giochi medievali utilizzassero tali dadi, non si può dire cosa potrebbe aver inventato un designer di giochi in erba intorno all’anno 1400.