Finali di Eurovision in arrivo, Cipro è la nazione da battere

L’Eurovision è uno dei più grandi eventi musicali del mondo, che porta artisti da tutta Europa (e, negli ultimi due anni, dall’Australia) a competere nel concorso musicale annuale. È sempre un evento pieno di spettacolo e sorprese, e quest’anno potrebbe vedere il vincitore venire da un paese che non ha mai superato la competizione.

Dopo le due serate di semifinale all’inizio di questa settimana, Cipro è emersa come la favorita nell’edizione 2018 dell’Eurovision Song Contest. La nazione insulare del Mediterraneo è rappresentata dall’artista pop greca Eleni Foureira, che ha abbagliato il pubblico durante la prima semifinale di martedì con la sua canzone dance ritmata “Fuego”.

Cipro alla ricerca della prima vittoria all’Eurovision

Il fatto che Foureira sia emerso come favorito significa che questo potrebbe essere un anno storico per Cipro, un paese che raramente riesce a brillare sulla scena internazionale. Cipro non si è mai qualificata per una Coppa del Mondo e nemmeno per un Campionato Europeo di calcio, e non ha fatto molto neanche all’Eurovision: la nazione non ha mai vinto il concorso canoro e l’ultima volta è arrivata tra i primi 10 nel 2004.

I bookmaker sembrano pensare che questo sia l’anno in cui la nazione potrebbe finalmente sfondare. Cipro è indicata come la favorita dell’11/8 a Ladbrokes che si avvia alla finale di sabato sera. Questo li pone chiaramente davanti alla seconda scelta, Israele. Rappresentata da Neeta e dalla sua canzone “Toy”, Israel è stata considerata la prima favorita per vincere il concorso, ed è ancora elencata come una forte concorrente per 3/1.

Le nazioni sono state in grado di qualificarsi per la finale in vari modi. I “Big Five” di Inghilterra, Germania, Francia, Italia e Spagna si qualificano automaticamente ogni anno. Inoltre, il vincitore dell’anno scorso funge da host e ottiene un posto di qualificazione automatico. Quest’anno l’onore va al Portogallo, con la competizione che si svolge a Lisbona.

Le altre nazioni sono divise in due semifinali, ciascuna qualificante per altri 10 atti. Israele e Cipro si sono entrambe qualificate martedì al primo turno di semifinale.

La censura della TV cinese agisce, bandita dalla messa in onda della finale

Quella notte, però, non fu senza polemiche. Mango TV ha censurato due atti – Irlanda e Albania – nella trasmissione cinese perché includevano temi LGBT. L’European Broadcasting Union ha risposto vietando a Mango TV di mandare in onda la finale di sabato. Uno degli atti presi di mira dalla censura, l’irlandese Ryan O’Shaughnessy, è attualmente la terza scelta nelle scommesse a 8/1 per la sua canzone “Together”.

Meno contendenti sono usciti dal secondo gruppo di semifinalisti, anche se non sono mancate le sorprese. Con un risultato che ha sbalordito molti osservatori, la Russia non è riuscita a qualificarsi per la prima volta dall’inizio del format delle semifinali nel 2004. Anche l’Azerbaigian e la Romania perderanno le finali per la prima volta quest’anno.

Il round finale di sabato vedrà tutti i 26 atti rimanenti esibirsi un’ultima volta per il pubblico in tutta Europa e in tutto il mondo. Ciascuna delle nazioni partecipanti potrà quindi votare per i suoi 10 atti preferiti (diversi dai propri) due volte: una volta con voto pubblico e una volta da una giuria professionale.

Gli atti guadagneranno punti in base a come finiscono in ogni singolo voto. Una volta che tutti i risultati sono stati tabulati, il paese con il maggior numero di punti viene dichiarato vincitore dell’Eurovision.

L’Eurovision Song Contest si tiene ogni anno dal 1956 ed è organizzato dalla European Broadcasting Union.