Feinstein presta un supporto a sorpresa al divieto federale di gioco d’azzardo online

Quando il senatore Lindsey Graham (R-SC) e il rappresentante Jason Chaffetz (R-UT) hanno presentato al Congresso i loro progetti di legge che avrebbero vietato la maggior parte del gioco d’azzardo online, erano quasi certi di ottenere un certo sostegno dai colleghi repubblicani. Dopotutto, le fatture erano state scritte dalla Coalition to Stop Internet Gambling, un gruppo finanziato dal principale donatore del GOP Sheldon Adelson.

Ma si scopre che sono stati in grado di convincere anche almeno un giocatore importante nel Partito Democratico a firmare. La senatrice Dianne Feinstein (D-CA) è stata l’unica democratica del Senato a co-sponsorizzare il disegno di legge, noto come Restoration of America’s Wire Act.

Come abbiamo detto di recente, il gioco d’azzardo online non è un problema così di parte come la maggior parte al Congresso. Sia i repubblicani che i democratici hanno spinto per il gioco d’azzardo su Internet e la regolamentazione del poker, e anche i membri di entrambi i lati del corridoio hanno sostenuto contro il gioco d’azzardo.

Tribù californiane sorprese da Move

Ma il sostegno di Feinstein è stato una sorpresa per molti, in particolare nel suo stato natale della California, dove gruppi tribali e sale da gioco stanno cercando di lavorare su un conto per il poker online.

“Siamo preoccupati che non ci sia stata alcuna consultazione prima che decidesse di sostenere questo disegno di legge, che avrebbe un impatto diretto sulle tribù della California”, ha affermato Leslie Lohse, presidente della California Tribal Business Alliance (CTBA).

L’avvocato pro-gaming Keith Sharp ha affermato che mentre Feinstein era stata “coerente” quando si è trattato di opporsi all’espansione del gioco d’azzardo, si sperava che potesse essere convinta che un divieto federale non fosse la strada giusta da percorrere in questo caso.

“Spero che a un certo punto saremo in grado di dialogare con lei e forse convincerla che lasciare questo allo stato è la linea d’azione preferita”, ha detto Sharp, che rappresenta tre sale da gioco nell’area di Los Angeles.

È improbabile che il sostegno di Feinstein al disegno di legge federale avrà alcun impatto sugli sforzi per regolamentare il poker online in California. Tuttavia, se il disegno di legge dovesse passare, probabilmente segnerebbe la fine di qualsiasi gioco online in California, anche se è iniziato prima che entrasse in vigore un divieto federale.

“Vedere il supporto della Sen. Dianne Feinstein [sic] sul disegno di legge è interessante dato il chiaro desiderio del suo stato di andare avanti nella regolamentazione del poker su Internet, cosa che questo disegno di legge negherebbe loro la possibilità di fare”, ha affermato John Pappas, direttore esecutivo del Alleanza dei giocatori di poker (PPA).

Poche altre sorprese tra i co-sponsor

Oltre a Graham e Feinstein, la versione del disegno di legge del Senato è stata sponsorizzata anche dai senatori Mike Lee (R-UT) e Kelly Ayotte (R-NH).

Nella Camera dei Rappresentanti, Chaffetz è riuscito a trovare nove co-sponsor. La maggior parte erano repubblicani, ma a bordo c’erano anche due democratici: Jim Matheson (D-UT) ed Emanuel Cleaver (D-MO).

L’inclusione di Cleaver è stata particolarmente sorprendente. Mentre la maggior parte di coloro che hanno co-sponsorizzato il disegno di legge sono oppositori di lunga data del gioco d’azzardo su Internet (o del gioco d’azzardo nel suo insieme), Cleaver era stato in precedenza un sostenitore del gioco online regolamentato, avendo sostenuto il disegno di legge sul gioco d’azzardo online dell’ex rappresentante Barney Frank nel 2010.

Sebbene il livello iniziale di sostegno non sia stato travolgente, Pappas ha affermato che i sostenitori del disegno di legge sperano che più legislatori saliranno a bordo in futuro.

“Penso che abbiano creato un’increspatura, e la loro speranza è di continuare a raccogliere più supporto”, ha detto Pappas.

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