Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti: gli appaltatori del Grand Mariana Casino devono ai lavoratori edili $ 13.9 milioni

Quattro imprenditori edili cinesi che hanno impiegato migliaia di lavoratori per costruire il Grand Mariana Casino Hotel and Resort sull’isola del Pacifico di Saipan pagheranno ai lavoratori 13.9 milioni di dollari in salari arretrati e danni come parte di un accordo con il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti.

Il vistoso casinò rococò da $ 550 milioni è stato costruito nel 2016 e nel 2017 sull’isola, che è un Commonwealth degli Stati Uniti e quindi soggetto alle leggi federali.

Nel marzo 2017, un operaio edile è morto dopo essere caduto da un’impalcatura sul sito, provocando un’indagine dell’FBI.

L’indagine ha scoperto diffuse violazioni dei visti tra i lavoratori, che erano stati portati a Saipan dalla Cina. I federali hanno accusato due appaltatori di importare e ospitare clandestini.

Lavoratori fatti per pagare il biglietto aereo

Nel frattempo, gli investigatori della divisione salari e ore dell’FBI hanno scoperto che i lavoratori venivano pagati meno del salario minimo – quando erano pagati affatto – e non ricevevano alcun compenso per gli straordinari. Hanno anche contratto debiti di $ 6,000 o più ciascuno perché erano tenuti a pagare il proprio biglietto aereo e le “tasse di reclutamento”.

Le quattro società – MCC International Saipan, Beilida New Materials System Engineering, Gold Mantis Construction Decoration e Sino Great Wall International Engineering – hanno stipulato accordi formali per pagare gli stipendi arretrati e i danni a oltre 2,400 dipendenti.

“Questi accordi garantiscono che migliaia di lavoratori riceveranno i salari che hanno guadagnato legalmente, inviando contemporaneamente un messaggio forte e chiaro agli altri datori di lavoro”, ha affermato l’amministratore ad interim di Wage and Hour Bryan Jarrett in una dichiarazione ufficiale.

“I datori di lavoro che eludono la legge nel tentativo di ridurre le spese non devono ottenere un vantaggio competitivo su chi rispetta le regole. Indipendentemente da dove viene svolto il lavoro negli Stati Uniti o nei suoi territori, continueremo a far rispettare la legge e a garantire condizioni di parità”.

Imperial Pacific fa causa a Bloomberg

In una recente visita a Saipan, il giornalista di Bloomberg Matthew Campbell ha appreso dal personale dell’ospedale che così tanti lavoratori erano stati feriti durante la costruzione del casinò, che l’ospedale conservava un foglio di calcolo non ufficiale. Si leggeva come “un cupo catalogo di ossa rotte, lacerazioni, ferite da puntura, arti lussati e occhi penetrati da metallo volante”, ha scritto Campbell.

Imperial Pacific, operatore del Grand Mariana Casino, ha annunciato il mese scorso che avrebbe citato in giudizio Bloomberg per accuse separate nello stesso articolo che denigrava le sue pratiche commerciali.

Situata a circa 1,600 miglia a est delle Filippine, Saipan, parte delle Isole Grand Mariana, è uno dei territori più remoti degli Stati Uniti.

Tuttavia, il segretario al lavoro degli Stati Uniti Alexander Acosta ha affermato che il caso rappresenta un esempio del “forte impegno del suo dipartimento nel proteggere la forza lavoro americana applicando la legge”.