Connecticut Casino Bill cerca di creare un processo di espansione del gioco competitivo

La nuova legislazione sui casinò del Connecticut bloccherebbe la procedura di gioco satellitare tribale a East Windsor e creerebbe invece un processo di gara competitivo accogliendo proposte da operatori commerciali esterni.

Il rappresentante statale Chris Rosario (D-Bridgeport) sta introducendo un disegno di legge che annullerebbe la licenza già rilasciata congiuntamente alle tribù di nativi americani Mashantucket Pequot e Mohegan Sun che consente loro di costruire un casinò satellite su un territorio non sovrano.

Il permesso operativo è stato rilasciato dall’Assemblea Generale lo scorso anno per consentire alle tribù di competere meglio con la vicina MGM Springfield, che dovrebbe aprire questo autunno.

MGM Resorts, cercando di assicurarsi il più grande monopolio che circonda il suo resort integrato di Springfield, Massachusetts, sostiene che i legislatori del Connecticut hanno essenzialmente autorizzato il gioco d’azzardo commerciale senza il consenso degli elettori.

Il conglomerato di casinò ritiene inoltre che se i politici del Connecticut cercassero di espandere la propria impronta di gioco per mantenere i dollari delle tasse generati nello stato, un processo di offerta competitivo otterrebbe loro l’affare migliore.

Vittoria MGM

Nonostante il CEO di MGM Jim Murren abbia detto agli investitori durante una recente teleconferenza che il ciclo di sviluppo dell’azienda si sarebbe concluso con Springfield, salvo un’opportunità in Cina, alcuni legislatori del Connecticut ritengono che una proposta di MGM per costruire un casinò da 675 milioni di dollari a Bridgeport non sia solo un bluff.

MGM ha detto che sarebbe disposta a pagare allo stato una tassa di licenza di $ 50 milioni per Bridgeport, almeno $ 8 milioni alle città locali e condividere il 25% delle sue entrate lorde di gioco con le casse del governo. A East Windsor, le tribù pagano ciascuna una commissione di $ 1 milione in anticipo per il casinò che si troverebbe a sole 13 miglia a sud di MGM Springfield.

Mentre alcuni legislatori del Connecticut stanno chiamando il bluff della MGM sulla base del fatto che la visione di Bridgeport è semplicemente quella di ritardare il casinò tribale, sembra che Rosario abbia abboccato.

“Un processo competitivo porterà al Connecticut il miglior affare, in termini di posti di lavoro, sviluppo economico, benefici per la comunità e supporto per le nostre imprese locali”, ha affermato Rosario questa settimana in una nota. “Questo processo consentirà a ogni sviluppatore interessato, che si tratti di MGM o delle tribù o di chiunque altro, di dare il meglio di sé”.

Gran parte della legislazione di Rosario corrisponde a ciò che MGM ha suggerito di voler costruire a Bridgeport. Le offerte idonee dovrebbero prevedere un investimento di almeno $ 500 milioni, pagare una quota di licenza di $ 50 milioni e comportare almeno 2,000 posti di lavoro.

Situazione disordinata e costosa

Lo stato e le tribù stanno facendo causa al DOI per un chiarimento finale, MGM sta facendo causa allo stato per aver violato la propria costituzione e un legislatore statale sta portando una nuova legislazione nella capitale di Hartford per rivedere l’intero processo di espansione.

Le probabilità che la situazione del casinò del Connecticut si risolva sembrano lunghe a partire da questa settimana. Ed è proprio quello che vuole MGM Resorts.

Le tribù, proprietarie di Foxwoods e Mohegan Sun, affermano che la MGM sta spendendo “un’enorme quantità di denaro per impedire al Connecticut di adottare le misure logiche e necessarie per proteggere posti di lavoro e entrate”.

Lo confermano i registri della finanza statale. L’anno scorso MGM ha speso 3.8 milioni di dollari in attività di lobbying nel Connecticut.