Chiuso a tempo indeterminato: Duterte chiude il mercato dei casinò filippino ai nuovi sviluppatori, gli ordini si bloccano sulle licenze

Il mercato dei casinò filippino potrebbe essere in forte espansione, ma è abbastanza, secondo il controverso presidente del paese Rodrigo Duterte.

Mercoledì, all’International Casino Exhibition di Londra, il regolatore del casinò PAGCOR ha annunciato che Duterte ha messo a dura prova i nuovi arrivati ​​sul mercato, ordinando al regolatore di astenersi dal prendere in considerazione ulteriori licenze.

Il presidente mi ha detto lo scorso 11 gennaio di congelare l’ingresso di nuovi casinò perché ce ne sono già molti e ce ne sono altri che vogliono candidarsi”, ha detto PAGCOR Andrea Domingo a un panel della più grande convention di gioco d’azzardo del Regno Unito.

“Ma stiamo solo esaminando ora le domande che abbiamo ricevuto prima che il presidente ordinasse la moratoria. Dopodiché, a partire dal 13 gennaio, abbiamo smesso di accettare le domande”.

Imprevedibile Duterte 

Il mercato dei casinò filippino è il mercato in più rapida crescita in Asia (o lo era), grazie in gran parte a un boom del turismo cinese guidato da relazioni recentemente migliorate tra i due paesi. Gli operatori sono in fila per entrare nel mercato e Duterte è preoccupato per la “proliferazione”, secondo Domingo.

Ma una nota di Morgan Stanley lo scorso agosto diceva che il mercato era molto lontano dalla saturazione e che i nuovi resort di casinò, come l’Okada Manila, non avrebbero portato alla cannibalizzazione.

Il presidente, che ha autorizzato l’uso degli squadroni della morte per uccidere spacciatori e tossicodipendenti, ha rapidamente iniziato a smantellare le operazioni di Philweb poco dopo essere salito al potere nel 2016.

Duterte ha ordinato a PAGCOR di negare la licenza a Philweb per il rinnovo, nonostante il fatto che gestisse legalmente 299 caffè di gioco d’azzardo su Internet in tutto il paese e avesse contribuito con più di $ 12 milioni al governo l’anno precedente.

Ma fino ad ora ha lasciato in pace l’industria dei casinò, e credeva che la sua rabbia nei confronti di Philweb fosse basata sulla sua personale antipatia per il suo presidente Roberto Ongpin, un ex ministro del Commercio e dell’Industria sotto il dittatore Presidente Ferdinand Marcos.

Diciassette licenze ancora disponibili

Domingo ha suggerito, tuttavia, che la situazione delle licenze sarebbe stata rivista una volta che il mercato fosse stato autorizzato a maturare.

Ha detto che City of Dreams Manila di Lawrence Ho, il più piccolo resort nella zona di gioco delle Filippine Entertainment City, aveva chiesto di espandere le sue operazioni su terreni bonificati ai margini della baia di Manila prima dell’ordine di Duterte, e PAGCOR sta ancora valutando la proposta.

Ma il mercato dei casinò filippino non è completamente impenetrabile ai potenziali operatori, almeno non ancora. PAGCOR è in procinto di mettere all’asta 17 delle sue 46 proprietà in licenza a sviluppatori privati ​​e potrebbe essere che Duterte stia semplicemente dando la priorità alla vendita di queste rispetto ai nuovi sviluppi.

Poiché il settore dei casinò privati ​​è cresciuto negli ultimi anni, lo status di PAGCOR come operatore-regolatore è diventato sempre più difficile, portando ad accuse di conflitti di interesse da parte dei nuovi giganti dei casinò resort che regola.

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