Antigua dà l’ultimatum di fine anno negli Stati Uniti sulla controversia sul gioco d’azzardo online

La piccola nazione insulare caraibica di Antigua e Barbuda è stata impegnata in una guerra commerciale di Davide e Golia con gli Stati Uniti negli ultimi 15 anni per il gioco d’azzardo online, e ora sembra che la sua pazienza si stia finalmente esaurendo.

Resta da vedere se questo si registrerà nella coscienza del suo onnipotente vicino, ma David ha una pietra potente nella sua fionda, una che finora ha evitato di usare per la maggior parte di un decennio.

Questa settimana Antigua ha dato agli Stati Uniti un ultimatum: pagateci quello che ci è dovuto, o lo prenderemo con altri mezzi.

Necessaria una storia passata? OK, ecco qui.

Sentenza storica dell’OMC

Antigua è stata la prima giurisdizione a creare un quadro per la regolamentazione del gioco d’azzardo online, nel 1994 quando l’industria era nella sua infanzia suprema. Per metterlo in prospettiva, la prima scommessa di casinò online con soldi veri non è stata messa in atto fino al 1996.

Nel frattempo, un regime fiscale vantaggioso per l’industria nascente, oltre a milioni di dollari di investimenti in infrastrutture tecnologiche, ha presto iniziato ad attirare i pionieri del gioco online sulle coste delle isole. Nel 2000, le isole avevano 93 licenziatari di gioco d’azzardo online che stavano trasformando in $ 7 miliardi di entrate.

Ma un giro di vite sul gioco d’azzardo online dagli Stati Uniti nei primi anni 2002, e sulle scommesse sportive in particolare, decimò rapidamente l’industria nelle isole. Nel 38, senza la possibilità di commercializzare i cittadini statunitensi, il numero di operatori era sceso a 2003 e, nel 80, oltre l’XNUMX% di quei licenziatari se ne era andato.

Antigua ha chiesto aiuto all’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) e, forse con la stessa sorpresa di chiunque altro, ha vinto.

L’OMC ha stabilito che la posizione degli Stati Uniti ha violato l’Accordo generale sui commerci e servizi (GATS), un trattato internazionale progettato per rimuovere le barriere al commercio, redatto dall’OMC nel 1995 e firmato dagli Stati Uniti.

L’OMC si è pronunciata a favore delle isole nel 2004 e di nuovo nel 2007 in seguito al passaggio dell’UIGEA.

pirati dei Caraibi

L’OMC ha assegnato ad Antigua 21 milioni di dollari di danni all’anno, risalenti al 2004, il che significa che il debito degli Stati Uniti ora supera i 250 milioni di dollari. Tranne che gli Stati Uniti si rifiutano di riconoscerlo.

L’OMC ha anche concesso ad Antigua il ricorso per riscuotere le sue quote offrendo ai suoi cittadini download digitali esenti da royalty di proprietà intellettuale degli Stati Uniti, cose come musica, film, programmi TV e libri.

Finora le isole hanno preferito negoziare la loro strada per un accordo, ma questa strategia si è rivelata infruttuosa e, secondo il primo ministro Gaston Browne, il tempo dei discorsi è finito.

“I lavoratori di Antigua e Barbudan e le loro famiglie devono ancora vedere gli Stati Uniti risarcire il nostro paese per la somma di 21 milioni di dollari all’anno dal 2007 che l’OMC ha stabilito sia dovuta al nostro paese”, ha affermato.

“Se non si raggiunge un accordo appropriato e vantaggioso con gli Stati Uniti entro la fine dell’anno, il governo sarà costretto ad agire per imporre la sospensione del diritto d’autore sulla vendita della proprietà intellettuale degli Stati Uniti, coerentemente con l’assegnazione dell'[OMC]. “

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